Loading...
updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Esto es lo que pasaría si un asteroide gigante impactase en el océano

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

impacto de un asteroide gigante en el océano

La mayor preocupación sería el vapor de agua lanzado a la atmósfera

El riesgo de un tsunami catastrófico es en realidad relativamente pequeño

El setenta por ciento de la superficie de la Tierra está cubierta de agua lo que significa que, si tuviéramos la desgracia de ser golpeados por un enorme asteroide, probablemente haría un gran chapoteo. Un equipo de científicos de datos del Laboratorio Nacional de Los Álamos (LANL, por sus siglas en inglés) ha decidido recientemente modelar lo que pasaría si un asteroide impactase en el mar. A pesar del tema apocalíptico, los resultados son bastante bonitos.

Galen Gisler y sus colegas en el LANL están utilizando superordenadores para visualizar cómo la energía cinética de una roca espacial de rápido movimiento sería transferida al océano en el impacto. Los resultados, que Gisler ha presentado esta semana en la reunión de la American Geophysical Union, puede ser una sorpresa para aquellos que creyeron en las películas de desastres como Deep Impact. Los asteroides son fuentes puntuales, y resulta que las ondas generadas por las fuentes puntuales disminuyen rápidamente, en lugar de crecer más ferozmente mientras cubren cientos de millas para tragar Nueva York.

La mayor preocupación, en la mayoría de las situaciones de asteroides en el océano, es el vapor de agua.

"El efecto más significativo de un impacto en el océano es la inyección de vapor de agua en la estratosfera, con posibles efectos climáticos", dijo Gisler. De hecho, las simulaciones de Gisler muestran que una gran roca (de 250 metros de diámetro) que entra muy caliente podría vaporizar hasta 250 megatones métricas de agua. La parte que subiría hasta la troposfera — la capa de la atmósfera más próxima a la superficie terrestre — volvería en forma de lluvia con bastante rapidez. Pero el vapor de agua que alcanzara la estratosfera puede permanecer allí por un tiempo. Y dado que es un potente gas de efecto invernadero, esto podría tener un efecto importante en nuestro clima.

impacto de un asteroide gigante en el océano

Por supuesto, no todos los asteroides llegan hasta la superficie en absoluto. Los de tamaño más pequeño, que son mucho más comunes en nuestro vecindario solar, tienden a explotar mientras todavía están en el cielo, creando una onda de presión que se propaga hacia afuera en todas direcciones. Los modelos de Gisler muestran que cuando estos asteroides golpean el océano, producen menos vapor de agua estratosférico y ondas más pequeñas. "Se mitiga considerablemente el efecto sobre el agua", dijo.

En general, dice Gisler, los asteroides sobre el océano representan menos peligro para los seres humanos que los asteroides sobre la tierra. Hay una gran excepción, sin embargo, y eso son los asteroides que golpean cerca de una costa.

"Un impacto cerca de una orilla poblada sería muy peligroso", dijo Gisler. En ese caso, el gigantesco tsunami devorador de ciudades que vemos en películas de desastres de la serie B podría llegar realmente.

Ya que estás aquí...

... tenemos un pequeño favor que pedirte. Más personas que nunca están leyendo Vista al Mar pero muchas menos lo están pagando. Y los ingresos por publicidad en los medios están cayendo rápidamente. Así que puedes ver por qué necesitamos pedir tu ayuda. El periodismo divulgador independiente de Vista al Mar toma mucho tiempo, dinero y trabajo duro para producir contenidos. Pero lo hacemos porque creemos que nuestra perspectiva es importante, y porque también podría ser tu perspectiva.

Si todo el que lee nuestros artículos, que le gustan, ayudase a pagar por ello, nuestro futuro sería mucho más seguro. Gracias.

Hacer una donación a Vista al Mar