updated 9:31 AM CEST, Oct 17, 2017

Cumbres nevadas en Hawái

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volcanes nevados en Hawái

Los volcanes Mauna Kea y Mauna Loa temporalmente salpicados de blanco

La nieve puede no ser la primera cosa que te viene a la cabeza cuando piensas en las islas hawaianas. Sin embargo, casi todos los años, los picos de los volcanes Mauna Kea y Mauna Loa son temporalmente salpicados de blanco. Los satélites capturaron en este tipo de eventos en 2014, 2015 y, más recientemente, en diciembre de 2016, en las fotos de aquí.

El Operational Land Imager (OLI) del satélite Landsat 8 realizó el 25 de diciembre de 2016 estas imágenes a todo color natural de los picos nevados. Una tormenta el 18 de diciembre llevó no sólo nieve, sino fragmentos de truenos y relámpagos. Mientras que la nieve en Hawai no es inusual (puede incluso caer en verano), la nieve con truenos es menos común.

La tormenta, según los informes, estuvo asociada con una Kona baja. Este sistema de baja presión trajo un cambio en la dirección del viento, tal que los vientos que soplan típicamente hacia fuera del noreste cambiaron para soplar del sudoeste. Los vientos del lado de sotavento, o "Kona", atrajeron la humedad del cálido Pacífico tropical que finalmente cayó como nieve sobre las elevaciones.

volcán Mauna kea, detalle

Las vistas detalladas dan una mirada más cercana a las cumbres nevadas. Mauna Kea asciende a 4.205 metros (35 metros más alto que Mauna Loa). Es uno de los volcanes más antiguos y inactivos de Hawái, con un terreno irregular marcado con numerosos conos. Mauna Loa, por el contrario, es relativamente activo y está rematado con tres depresiones circulares que componen la caldera de Moku'aweoweo. Mauna Loa es menos empinado, con pendientes que bloquean la vista de su cumbre nevada desde el nivel del mar.

caldera Moku'aweoweo

Los satélites ofrecen vistas de ambas cumbres. Sin embargo, las imágenes visibles de color natural de los satélites pueden ser oscurecidas por la presencia de nubes. Ese fue el caso a principios de diciembre, cuando se informó que una tormenta dejo caer en los picos más de 60 centímetros (2 pies) de nieve.

Referencias:

Big Island Video News (2016, December 18) Winter Storm Brings “Significant Snowfall” To Hawaii Summits.
Jon Erdman; WunderBlog, via Weather Underground (2016, December 4) Hawaii’s Big Island Peaks See Heavy Early December Snow.
USA Today (2016, December 4) Another foot of snow forecast ... in Hawaii.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2015, May 13) Mauna Kea, Hawaii’s Tallest Volcano.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2006, February 2) Mauna Loa, Earth’s Largest Volcano.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2001, March 22) When did Moku‘aweoweo (the summit caldera of Mauna Loa) form?
The Weather Channel (2016, December 19) Hawaii Had Thundersnow This Weekend as Kona Low Arrived.

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