updated 9:37 AM CEST, Apr 26, 2017

Delta de lava se derrumba en el mar en Hawái

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colapso delta lava Kamokuna

Imágenes comparativas desde satélite antes/después

Alrededor de las 14:45 hora local del 31 de diciembre de 2016, terreno volcánico inestable comenzó a caer en el mar en Kamokuna, un área donde la lava del volcán Kilauea de Hawai se vierte en el mar. Brotaron ardientes explosiones, grandes olas y una enorme columna de vapor y cenizas mientras se desmoronaban el delta de lava y los acantilados marinos más antiguos.

Los deltas de lava son remiendos en forma de abanico de nuevas tierras que se forman a lo largo de las costas cuando la lava fluye directamente hacia el océano. Cuando se construyen en empinadas cuestas marinas, pueden colapsarse fácilmente.

colapso delta de lava Kamokuna actual

El 3 de enero de 2017, el Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 capturó una imagen que mostraba las consecuencias del colapso (arriba). Para la comparación, la segunda imagen (abajo) muestra la misma área el 13 de octubre de 2015. Ha desaparecido casi todo el delta de lava Kamokuna.

colapso delta de lava Kamokuna, octubre de 2015

La parte colapsada del acantilado se extendía unos 180 metros (590 pies) al este del borde del delta, y se cortaba tierra adentro a unos 70 metros (230 pies) de la costa. (El US Geological Survey ha publicado un mapa detallado que muestra ambas áreas). En la imagen de 2017, una nube de vapor y gases volcánicos se eleva desde las aguas al oeste del colapso, en un área donde la lava continúa fluyendo hacia el mar.

colapso delta lava en Hawái

El evento acabó en tragedia con la muerte de cinco espectadores que violaron las advertencias de los guardaparques y fueron casi arrastrados por el desmoronamiento del acantilado. Con tantos acantilados desaparecidos, el Servicio de Parques Nacionales ha abierto un nuevo lugar de observación a una distancia más segura.

En el siguiente vídeo Tina Neal, científica a cargo del Observatorio de Volcanes de Hawai del USGS, habla sobre el colapso del delta de lava la víspera de Año Nuevo en la entrada del océano Kamokuna dentro del Parque Nacional de Volcanes de Hawai.

Referencias:

Big Island Video News (2017, January 4) USGS Scientist Describes Lava Delta Collapse.
Khon2 (2017, January 2) Lava flow viewing area collapses into ocean.
LiveScience (2017, January 4) Huge Lava Collapse Rings in Hawaii’s New Year.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2017, January 3) Photos & Video Chronology: Ongoing activity at Kamukuna ocean entry.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2017, January 3) Recent Kilauea Status Reports, Updates, and Information Releases.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2017, January 3) Updated Kamokuna ocean entry map.
USGS Hawaiian Volcano Observatory (2004, September 27) When Lava Enters the Sea: Growth & Collapse of Lava Deltas.

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