updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

Río atmosférico empapa California

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río armosférico sobre California

Los ríos atmosféricos son corrientes en chorro de aire húmedo

Un río atmosférico estuvo inundando en el mes de enero California y otras partes del oeste de los Estados Unidos con lluvia y nieve durante casi una semana. La precipitación se podía medir en algunos lugares en pies en vez de pulgadas, y ríos y valles sufrieron algunas de las peores inundaciones desde 2005. De acuerdo con los meteorólogos, el diluvio de tormentas acabó el 12 de enero de 2017.

Estirándose por decenas a cientos de kilómetros de ancho, los ríos atmosféricos son, literalmente, corrientes en chorro de aire húmedo. De acuerdo con la Administración Oceánica y Atmosférica Nacional estadounidense, los ríos atmosféricos más potentes pueden llevar una cantidad equivalente de vapor de agua de 7,5 a 15 veces el flujo en la desembocadura del río Mississippi. Entre el 30 y el 50 por ciento de la precipitación anual en el oeste de Estados Unidos proviene de sólo unos pocos eventos de ríos atmosféricos.

Fuera de la costa oeste de los Estados Unidos, un río atmosférico es a menudo referido como un "pineapple express (expreso de piña)", cuando sistemas de tormenta y humedad fluyen a menudo desde el Pacífico tropical cerca de Hawai. El flujo de aire húmedo se lleva a cabo en sistemas meteorológicos de baja presión y puede administrar ráfagas de precipitación durante días a la vez.

La animación anterior muestra las mediciones basadas en satélites de las precipitaciones acumuladas sobre California y el oeste de los EE. UU. Específicamente, muestra la acumulación de lluvia cada 30 minutos desde las 4:30 p.m. hora estándar del Pacífico el 7 de enero y el 10 de enero a las 4:30 p.m.. Estos totales de lluvia son estimados de forma remota y las cantidades locales pueden ser significativamente más altas cuando se miden desde el suelo. (Los datos aquí no reflejan cantidades de nevadas). Observa cómo se extienden los dedos de la humedad a través del Océano Pacífico y luego se acumulan sobre California.

Los datos provienen del Integrated Multi-Satellite Retrievals para GPM (IMERG), un producto de la misión Global Precipitation Measurement (Medición de Precipitación Global). El satélite GPM es el núcleo de un observatorio de lluvias que incluye mediciones de la NASA, la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón y otros cinco socios nacionales e internacionales.

Del 6 de enero al 11 de enero, cayeron 180 pulgadas (4,6 metros) de nieve en la montaña Mammoth de California, con 133 pulgadas en Kirkwood y 122 pulgadas en la estación de esquí North Star, según informes del Servicio Meteorológico Nacional. El Monte Rosa en Nevada fue cubierto con 116 pulgadas. En las elevaciones más bajas de California, los totales de lluvia alcanzaron los 39,1 centímetros en Alpine Meadows, 12,6 pulgadas en Three Peaks y 22 pulgadas (56 centímetros) en Homewood. San Francisco ha visto más lluvia en las primeras dos semanas de 2017 que en todo el año de 2013.

Los medios de comunicación informaron interrupciones de energía en Oregon y el norte de California. Al menos cinco muertes se han atribuido a la lluvia, la nieve, los deslizamientos de tierra y las inundaciones, de acuerdo con The Weather Channel. El lago Tahoe vio su primera advertencia de ventisca en nueve años, y un pequeño tornado tocó cerca de Sacramento. Partes de Sierra Nevada registraron vientos sostenidos de fuerza de huracán, y una ráfaga de viento en Squaw Valley, California, alcanzó 173 millas (278 kilómetros) por hora.

Se han registrado inundaciones a lo largo de los ríos Truckee, Napa, Rusia y Merced en California, así como en el Valle de Yosemite y el Valle de Napa. El 9 de enero, las puertas de inundación en el río Sacramento se abrieron por primera vez en 11 años.

Referencias y lecturas relacionadas:

The Los Angeles Times (2017, January 11) Yet another storms pours rain on LA as snow and flooding continue in Northern California.
The Los Angeles Times (2017, January 10) Storms brings widespread flooding across Northern California; more rain on the way.
East Bay Times (2017, January 11) California storms add 350 billion gallons to parched reservoirs.
The Washington Post (2017, January 9) Torrential storms bring snow, mudslides, flooding, 173-mph winds in California.
NASA Earth Observatory (2005, September 13) Storm Front Approaching California.
NOAA Earth System Research Laboratory (2017) Atmospheric River Information Page.
AccuWeather (2017, January 11) Heavy snow strands cars in Portland, Oregon; Flooding triggers mudslides in California.
The Weather Channel (2017, January 11) Feet of Snow Burying California’s Sierra while Heavy Rain Floods Rivers for the Second Time This Week; Blizzard Warnings in Effect.


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