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updated 6:40 PM CET, Dec 14, 2017

Explicado el 'misterioso' patrón en el lago natural más grande de Islandia

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patrones en el hielo del lago Þingvallavatn

El hielo se superpone en una formación similar a una cremallera

Cuando el mes pasado apareció un patrón geométrico entrelazado en uno de los monumentos naturales más famosos de Islandia, los lugareños estaban más que un poco desconcertados.

El helado Etch-a-Sketch apareció en el lago Þingvallavatn en el Parque Nacional Þingvellir (ÞNP), que se encuentra justo al este de Reykjavík. Hasta ahora, nada como esto ha sido documentado aquí.

Perplejos por la vista, muchos residentes se dirigieron al personal del parque para una explicación - pero no antes de ofrecer algunas conjeturas por su cuenta. ¿Un niño bromista que salta de un tobogán? ¿Piloto de un rone? ¿Conductor de moto de nieve borracho? ¿Vida silvestre patinando? El problema con todas estas sugerencias (creativas!) es que el hielo del lago es demasiado delgado e inestable para soportar cualquier peso.

Al igual que la versión del Norte Lejano de los círculos en las cosechas, las formas - que abarcan unas impresionantes 1,25 millas (2 km) - también inspiró una serie de historias de origen extraterrestre desde que se publicaron en línea fotos de ellas.

patrones en el hielo del lago Þingvallavatn

"Tal vez sea el código de Manchester", escribió un comentarista.

"No están usando nuestro mismo alfabeto, el mismo idioma, si es extraterrestre, y simplemente dijo: "Estamos aquí - Firmado E.T.". Todo el mundo pensaría que era una broma de todos modos", añadió otro.

Aunque lamentamos romper la diversión #TeamAlien, aquí hay una explicación lógica - y es una que eludió a científicos y exploradores polares por más de 50 años. El secreto para desentrañar este misterio radica en el hielo mismo.

finger raftingCuando chocan las capas de hielo suelen pulverizarse entre sí en un campo de escombros congelados. Pero bajo las condiciones adecuadas, el hielo extremadamente delgado se fracturará y se superpondrá en una formación similar a una cremallera conocida como "finger rafting". Se puede imitar el proceso sosteniendo las manos para arriba delante de nosotros, dedos ligeramente separados, permitiendo entonces que los dedos se entrelacen. Al igual que los dígitos, los "dedos" de cada hoja de hielo se alternan: agachándose sobre o bajo unos a otros en un patrón repetido.

"El fenómeno es bastante conocido", dijo el personal de PNP. "Sin embargo, no se había visto antes en el lago Þingvallavat, ni por ningún científico, ni por ningún agricultor. Por supuesto, eso no descarta la posibilidad de que se haya formado antes, pero simplemente no se observó. Si es así, entonces no ocurrió en uno de los varios puntos conocidos donde rompe el hielo en el lago".

En cualquier caso, el equipo sospecha que estos ángulos rectos desbocados aparecerán con más frecuencia en los próximos años. El aumento de las temperaturas en la región significa que la cubierta de hielo se ha reducido drásticamente durante la última década. Un lago cuya superficie fue una vez sólida desde enero hasta bien entrada la primavera, ahora sólo ve una película náutica flotante y rafting.

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