updated 11:11 AM CEST, Aug 15, 2017

Furia ingobernable

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maelstrom en las islas Lofoten

Las corrientes "maelstrom" pueden alcanzar velocidades de 5 metros por segundo

Se rumorea que las turbulentas aguas de la costa noruega se tragan a los barcos enteros. Su fuerza atrapó la imaginación de escritores como Edgar Allan Poe. "Incluso mientras miraba, esta corriente adquiría una velocidad monstruosa. Cada momento se sumaba a su velocidad, a su imponente impetuosidad", escribió Poe en el cuento "A Descent Into the Maelström (Un descenso al Maelström)", que introdujo la palabra en el idioma inglés. "En cinco minutos el mar entero, hasta Vurrgh, fue azotado por la furia ingobernable".

Poe pasó a describir los vórtices gigantes, que nunca había visto en persona, pero consultó en leyendas. En realidad, el remolino no es un remolino enorme, sino una serie de pequeños remolinos creados por las mareas cambiantes. El término para estas corrientes, "maelstrom", deriva del holandés, "maalen" (moler, triturar, girar) y "stroom" (corriente). En noruego, se llaman "moskstraumen" o "moskenstraumen" porque son particularmente fuertes de la isla de Mosken, alcanzando velocidades de 5 metros por segundo (11 millas por hora).

Alrededor del archipiélago de Lofoten en el norte de Noruega, una gran ola de agua en dirección norte choca con la plataforma continental, creando una marea normal. "El estrechamiento de la plataforma desde una plataforma relativamente amplia al sur de Lofoten hasta una angosta plataforma en el lado norte de las islas lleva a fuertes corrientes de marea cruzadas cerca del punto Lofoten", según los autores de un estudio hidrológico del Norte de Noruega. Las islas mismas también forman el flujo de agua en la zona.

maelstrom en las islas Lofoten

Las imágenes de arriba muestran el moskenstraumen como remolinos alrededor de la punta del archipiélago Lofoten. Los datos fueron adquiridos el 30 de mayo de 2013 (arriba) y el 20 de julio de 2016 por el Operational Land Imager (OLI) en el satélite Landsat 8. Los colores en la imagen superior se han mejorado para poner de manifiesto el contraste entre los remolinos y el mar.

El estrecho canal de Saltstraumen, situado a unos 100 kilómetros al sureste de Lofoten, produce similares fuertes remolinos. Las aguas más bajas crean dramáticos vórtices. Una imagen de OLI del 11 de julio de 2016, muestra las aguas cargadas de fitoplancton que se agitan en el Saltfjorden - un resultado allí de las mareas.

corrientes en el canal Saltstraumen

Referencias y lecturas relacionadas:

Atlas Obscura (2011, April 9) Saltstraumen Maelstrom.
Moe, H. et al., (2002, February) A high resolution tidal model for the area around the Lofoten Islands, northern Norway. Continental Shelf Research, 22 (3), 485–504.
NASA Earth Observatory (2017, March 3) Abundant Snowpack Blankets Sierra Nevada.


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