updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

Resuelven el misterio de las Cataratas de Sangre de la Antártida

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Cataratas de Sangre de la Antártida

Provienen de una gran fuente de agua salada de un millón de años

Un equipo de investigación liderado por la Universidad de Alaska Fairbanks (UAF) y el Colegio de Colorado ha resuelto un misterio centenario que involucra a una famosa catarata roja en la Antártida. Nueva evidencia vincula las Blood Falls (Cataratas de Sangre) a una gran fuente de agua salada que puede haber estado atrapada bajo el glaciar Taylor por más de 1 millón de años.

El estudio del equipo, publicado en el Journal of Glaciology, describe la trayectoria de la salmuera de 300 pies por debajo del glaciar de Taylor hasta la cascada. Este camino ha sido un misterio desde que el geocientífico Griffith Taylor descubrió las Blood Falls en 1911.

La autora principal, Jessica Badgeley, entonces estudiante de pregrado en Colorado College, trabajó con la glacióloga Erin Pettit de la Universidad de Alaska Fairbanks y su equipo de investigación para entender esta característica única. Utilizaron un tipo de radar para detecta la salmuera que alimenta las Cataratas de Sangre.

investigación sobre las Cataratas de Sangre de la Antártida

"Las sales en la salmuera hicieron posible este descubrimiento amplificando el contraste con el hielo glaciar fresco", dijo Badgeley.

Blood Falls es famosa por sus liberaciones esporádicas de agua salada rica en hierro. La salmuera se pone roja cuando el hierro entra en contacto con el aire.

El equipo rastreó la salmuera con sondeo de radio-eco, un método de radar que utiliza dos antenas - una para transmitir impulsos eléctricos y otra para recibir las señales.

investigación de radar sobre las Cataratas de Sangre de la Antártida

"Movimos las antenas alrededor del glaciar en patrones de rejilla para que pudiéramos "ver" lo que estaba debajo de nosotros dentro del hielo, como si un murciélago usara la ecolocalización para "ver" las cosas a su alrededor", dijo la coautora Christina Carr, una estudiante de doctorado en UAF.

Pettit dijo que los investigadores hicieron otro significativo descubrimiento - que el agua líquida puede persistir dentro de un glaciar extremadamente frío. Los científicos pensaron que esto era casi imposible, pero Pettit dijo que el proceso de congelación explica cómo puede fluir el agua en un glaciar congelado.

superficie y topografía del glaciar de Taylor

"Aunque suene contraintuitivo, el agua libera calor a medida que se congela, y ese calor calienta el hielo más frío que le rodea", dijo. El calor y la baja temperatura de congelación del agua salada hacen posible el movimiento del líquido. "Taylor Glacier es ahora el glaciar más frío del mundo en tener agua que fluye constantemente".

Pettit dijo que reclutó a Badgeley como estudiante de pregrado para ayudar con la misión general de comprender la hidrología de los glaciares de base fría.

Cataratas de Sangre de la Antártida

"El trabajo de Jessica es un ejemplo perfecto del alto nivel de trabajo que los estudiantes de pregrado pueden hacer cuando les dan un reto y establecen altas expectativas", dijo.

Artículo científico: An englacial hydrologic system of brine within a cold glacier: Blood Falls, McMurdo Dry Valleys, Antarctica

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