updated 11:50 AM CEST, Oct 19, 2017

Brisas de valle forman curiosas nubes de montaña en la Isla de Java

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nubes sobre los volcanes en la Isla de Java - VIIRS

Las nubes sobre las montañas hacen parecer que los volcanes de las isla están en erupción

La isla indonesia de Java es famosa por sus volcanes, que atraviesan el centro de la isla como una espina dorsal. Muchos son activos, arrojando intermitentemente penachos de ceniza a la atmósfera. Pero las áreas blancas que rodean los volcanes en la imagen superior no tienen un origen ardiente: son nubes. Sin embargo, fueron influenciadas por la topografía volcánica.

Ambas imágenes fueron adquiridas el 19 de mayo de 2017. A las 12:51 p.m. hora local (05:51 Hora Universal), el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP capturó la imagen superior de las nubes que rodean los volcanes. Más temprano ese día, cuando el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA pasó alrededor de las 10:00 de la mañana (03:00 Hora Universal), las nubes aún no se habían formado (abajo).

nubes sobre los volcanes en la Isla de Java - Terra

vientos o brisas de valleSegún Joshua Qian de la Universidad de Massachusetts, las nubes son el resultado de un fenómeno meteorológico llamado "brisa de valle" o viento anabático. Durante el día, el Sol calienta el aire en los valles y por la tarde hace que suba por las laderas de las montañas. A medida que se eleva el aire cálido y húmedo, se enfría y se condensa en nubes sobre los volcanes.

Las brisas marinas también podrían haber contribuido al crecimiento de las nubes. A medida que la tierra se calienta durante el día, la diferencia de temperatura entre las superficies terrestres y marítimas hace que los vientos soplan a tierra. Las brisas marinas húmedas se combinan con las brisas del valle y suben hacia las cumbres.

Referencias y lecturas adicionales:

Oliver, J., & Fairbridge, W. (2005) Mountain and Valley Winds. Encyclopedia of World Climatology, (Springer Netherlands).
Qian, Jian-Hua (2008) Why Precipitation Is Mostly Concentrated over Islands in the Maritime Continent. Journal of the Atmospheric Sciences, 76 (6), 1520-0469.
WIRED (2012, February 16) Java: Some of the Most Volcanically Active Real Estate on the Planet.

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