El Mar Negro se viste de vivo color turquesa

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fitoplancton turquesa en el Mar Negro

Enormes floraciones de fitoplancton se arremolinan a través de sus oscuras aguas

Esta imagen, tomada el 29 de mayo de 2017 por el satélite Aqua de la NASA, muestra las vibrantes floraciones de fitoplancton color turquesa que se arremolinan en el Mar Negro. La imagen es un mosaico, compuesta por múltiples pases de satélite sobre la región.

El fitoplancton son organismos microscópicos fotosintéticos que producen su propio alimento a partir de la luz del sol y de nutrientes disueltos y representa la base de la red de alimentación oceánica, proporcionando alimento para el diminuto krill que luego sostiene a criaturas marinas más grandes incluyendo la ballena azul.

Aquí, un amplio flujo de agua de ríos como el Danubio y el Dnieper transporta nutrientes al Mar Negro. En general, el fitoplancton apoya a los peces, los mariscos y otros organismos marinos. Pero las grandes y frecuentes floraciones pueden llevar a la eutrofización - la pérdida de oxígeno del agua - y acabar asfixiando la vida marina.

Un tipo de fitoplancton comúnmente encontrado en el Mar Negro son los cocolitóforos - plancton microscópico que está revestido con carbonato de calcio blanco. Cuando se juntan en grandes cantidades, estas placas reflectantes son fácilmente visibles desde el espacio como agua brillante y lechosa.

"El aumento en mayo de la reflectividad en el Mar Negro, con pico de brillo en junio, parece coherente con los resultados de otros años", dijo Norman Kuring, un científico del océano en el Goddard Space Flight Center de la NASA. Aunque Kuring no estudia esta región, la floración de este año es una de las más brillantes que ha observado desde 2012.

Otros tipos de fitoplancton pueden verse muy diferentes en las imágenes de satélite. "Es importante recordar que no todas las floraciones de fitoplancton hacen que el agua sea más brillante", dijo Kuring. "Las diatomeas, que también florecen en el Mar Negro, tienden a oscurecer el agua más que iluminarla".

Referencias y lecturas relacionadas:

Cokacar, T. et al. (2004) Satellite-detected early summer coccolithophore blooms and their interannual variability in the Black Sea. Deep Sea Research Part I: Oceanographic Research Papers, 51 (8), 1017-1031.
Kopelevich, O. et al. (2014) Satellite monitoring of coccolithophore blooms in the Black Sea from ocean color data. Remote Sensing of Environment, 146, 113-123.
NASA Earth Observatory (2016, May 13) Bloom in the Black Sea.
NASA Earth Observatory (2012, May 19) Bloomin’ Black Sea

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