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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Puente de Rama: Un puente en el mar construido por monos

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Puente de Rama, vista aérea

También conocido como Puente de Adán, es un largo y retorcido tramo de bancos de arena y bajíos entre la India y Sri Lanka

En la gran epopeya india de Ramayana, escrita hace varios miles de años, el autor Valmiki habla de un puente sobre el océano que une India y Sri Lanka. El épico poema, que se extiende por casi 24.000 versos, narra la vida del príncipe divino Rama y su lucha por rescatar a su esposa Sita secuestrada por el rey demonio Ravana, el gobernante de Sri Lanka.

Rama, el príncipe heredero, se vio obligado a renunciar a su derecho al trono y se exilió durante catorce años. Durante su estancia en el bosque, su esposa Sita fue secuestrada por el malvado demonio Ravana y llevada a Sri Lanka. Rama organizó un ejército compuesto de monos y los condujo a Sri Lanka, donde estalló una larga guerra. Al final, Ravana fue derrotado, y Rama regresó a casa con su esposa para ser coronado rey.

Rama setuEn la historia, cuando el ejército de Rama alcanza el océano a través del cual se encuentra la isla de Sri Lanka, los simios construyen sobre el mar un puente flotante escribiendo el nombre de Rama sobre las piedras y arrojándolas al agua. Según la leyenda, las piedras no se hundieron porque tenían el nombre de Rama escrito en ellas. El ejército de Rama utilizó entonces el puente para cruzar el mar hacia Sri Lanka.

Si se miran hoy las fotos de satélite de esta región, notaremos un débil indicio de una franja de conexión entre los dos países. Este llamado Puente de Rama o Rama Setu, también conocido como Puente de Adán, es un largo y retorcido tramo de bancos de arena y bajíos que conecta la isla india de Rameswaram, en la costa suroriental de Tamil Nadu, a la isla de Mannar, frente a la costa noroeste de Sri Lanka.

Puente de Rama, fotografía de la NASA

El puente tiene unos 50 km de largo. Gran parte de él está hoy en día bajo el agua, pero hace siglos formó un enlace intermitente, pero por lo demás sólido, entre la India y Sri Lanka. La calzada existió tan tarde como el siglo XV y era pasable a pie, según registros guardados en el templo de Rameswaram, hasta que fue inundada en una tormenta.

La existencia del puente se ha sabido en la India así como en Sri Lanka desde centurias, como es evidente en la leyenda perpetuada por la epopeya antigua de Ramayana. Durante el tiempo que nadie puede recordar, el mar que separa a los dos países se ha llamado Sethusamudram que significa "Mar del Puente". El geógrafo persa del siglo IX, Ibn Khordadbeh, mencionó el puente en su Libro de Caminos y Reinos, refiriéndose a él como Set Bandhai o "Puente del Mar". El nombre "Puente de Adán" es una invención británica de principios del siglo XIX - una referencia a un mito abrahámico de que Adán utilizó el puente para cruzar desde Sri Lanka a la India.

Muchos ortodoxos hindúes consideran que la existencia del puente es una prueba inquebrantable del propio Ramayana y de las historias descritas en él. Pseudocientíficos, teóricos de la conspiración y teólogos creen que el puente fue realmente construido por Rama y su ejército de monos. Cuando en 2002 fue publicada una fotografía de la NASA de la región que muestra una sinuosa calzada que desaparece en la distancia, los teóricos de la conspiración organizaron una caza de brujas en línea tratando de demostrar que era una estructura hecha por el hombre.

Construcción del Puente de Rama por monos

Aunque los geólogos han intentado repetidamente desacreditar el mito, todavía hay una diversa gama de opiniones y confusión sobre la naturaleza y el origen de esta estructura. Hay una media docena de teorías diferentes que intentan explicar la estructura. Una lo atribuye al depósito continuo de arena y al proceso natural de sedimentación que conduce a la formación de una cadena de islas de barrera, mientras que otra sugiere que el puente puede ser una antigua costa, lo que implica que las dos masas terrestres de la India y Sri Lanka estuvieron una vez conectadas. Los estudios han descrito la estructura como una cadena de bancos de arena, arrecifes de coral, una cresta formada en la región debido al adelgazamiento de la corteza terrestre, un doble tómbolo, una lengua de arena o islas de barrera.

mapa del Puente de RamaLas cosas se calentaron un poco cuando el Gobierno de la India propuso el dragado a través del Puente de Rama con el fin de crear una ruta de transporte en el estrecho entre India y Sri Lanka. En este momento, los barcos que tratan de moverse entre las costas occidentales y orientales de la India tienen que ir alrededor de Sri Lanka. Un largo canal de aguas profundas que conectase el Estrecho de Palk con el Golfo de Mannar acortaría más de 400 kilómetros la travesía ahorrando tiempo y dinero. Pero las organizaciones hindúes de extrema derecha se opusieron firmemente al proyecto diciendo que el puente es un "monumento religioso" y no debe ser destruido.

El proyecto está actualmente en suspenso, pero por razones más coherentes. Los ecologistas dicen que el dragado de un canal destruiría los corales, al mismo tiempo que perjudicaría la reserva de pesca en la zona, perjudicando la ecología de la región. Además, el banco de arena proporciona protección natural contra las olas de tsunamis que viajan desde el este a la costa oeste y viceversa. El gobierno está considerando ahora una ruta alternativa que no implique la destrucción del Puente de Rama.

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