updated 11:57 AM CEST, Aug 18, 2017

Peligrosa danza: La furia de dos huracanes puede terminar en 'canibalismo'

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huracanes Irwin y Hilary

Esta interacción binaria es conocida como el efecto Fujiwhara

Varias tormentas se arremolinan actualmente en el Océano Pacífico, con dos huracanes en curso en un do-si-do que puede terminar en un compañero de baile canibalizando al otro.

La tormenta más grande, el huracán Hilary, se encuentra a varios cientos de millas al sur de la península de Baja California y tiene velocidades de viento de hasta 105 mph (165 km/h). El huracán Irwin está más al oeste de Hillary y se ha debilitado, con vientos máximos sostenidos de 80 mph (130 km/h).

En la actualidad, los huracanes no amenazan ninguna zona costera, pero podrían quedar encerrados en un extraño paso de baile conocido por los meteorólogos como el efecto Fujiwhara.

La última actualización del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos dice que se espera que durante los próximos dos días Irwin tenga alguna "interacción binaria" con Hillary. Una interacción binaria - otro nombre para el efecto Fujiwhara - ocurre cuando dos huracanes se aproximan muy cerca uno de otro, a aproximadamente 800 millas (1.290 km), de modo que sus vórtices, los centros de rotación de las tormentas, interactúan.

efecto FujiwharaDos vórtices que giran en la misma dirección comenzarán a girar alrededor de un solo centro de masa si se acercan lo suficiente. Con dos huracanes que son similares en fuerza, este centro de masa será el punto medio entre las dos tormentas. Pero si un vórtice es más fuerte, esa tormenta estará más cerca del centro de la acción y podría tragarse la tormenta más pequeña. En este caso, Irwin es la tormenta más pequeña, y se espera que rodee la orilla oriental de Hilary en los próximos días, de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes.

Curiosamente, un escenario similar ya se desarrolló a principios de esta semana, más al oeste en el Pacífico, con el tifón Noru y la tormenta tropical Kulap. (Los términos huracán, tifón y ciclón se refieren al mismo fenómeno meteorológico, solo que en lugares diferentes). Es raro presenciar dos efectos Fujiwhara en el mismo océano dentro de tan poco tiempo, según Jonathan Erdman, un meteorólogo de Weather.com.

Noru se convirtió en el primer tifón de 2017. Después de un baile con la tormenta tropical Kulap, Noru canibalizó a su contraparte más débil y siguió adelante. Cuando Noru fue visto antes de ayer (25 de julio) por el satélite Aqua de la NASA, la tormenta tenía vientos máximos sostenidos de aproximadamente 92 mph (148 km/h). El Joint Typhoon Warning Centre prevé que la tormenta se desplazará hacia el oeste durante los próximos días y se acercará a la isla de Iwo To, al sureste de Tokio, al final de la semana, y tendrá fuerza de tifón.

Efectos Fujiwhara se han producido antes en grandes huracanes. Según Climate Central, el fenómeno es raro en el Océano Atlántico, pero ocurrió con la súper tormenta Sandy cuando el huracán interactuó con el vórtice de una tormenta extratropical más grande. La danza entre estos dos vórtices ayudó a atraer a la súper tormenta Sandy a tierra a lo largo del este de Estados Unidos, donde causó inundaciones y daños.


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