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updated 8:57 PM CET, Dec 17, 2017

Agua caliente para alimentar al huracán Irma

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temperatura del agua para el huracán Irma

Irma rompió un récord al generar la mayor energía ciclónica acumulada en un período de 24 horas

El 6 de septiembre de 2017 el huracán Irma se estrelló contra las Islas de Sotavento en su camino hacia Puerto Rico, Cuba y el continente de los Estados Unidos. A medida que en los próximos días la tormenta de categoría 5 se acerca a las Bahamas y Florida, pasará sobre aguas que son más cálidas que 30 grados centígrados (86 grados Fahrenheit) - lo suficientemente calientes para sostener una tormenta de categoría 5. Los océanos cálidos, junto con cizalladura de viento bajo, son dos ingredientes clave que alimentan y sostienen los huracanes.

El mapa de arriba muestra las temperaturas de la superficie del mar en el Océano Atlántico, el Mar Caribe y el Golfo de México el 5 de septiembre de 2017. Los datos fueron recopilados por Coral Reef Watch, que combina las observaciones de los satélites Suomi NPP, MTSAT, Meteosat y GOES y modelos de computadora. El punto medio de la escala de color es 27.8°C, un umbral que los científicos creen generalmente ser bastante caliente para alimentar un huracán. La línea amarilla a roja en el mapa representa la pista de Irma del 3 al 6 de septiembre.

Por definición, las tormentas de categoría 5 ofrecen vientos máximos sostenidos de al menos 157 millas (252 kilómetros) por hora. Cuando llegó a las Islas de Sotavento, los vientos de Irma superaron los 295 kilómetros por hora, convirtiéndose en la tormenta más fuerte que jamás haya alcanzado las islas y una de las tormentas más fuertes jamás medidas en la cuenca del Atlántico.

Irma sobre Barbuda

El Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP capturó una visión nocturna de la tormenta a las 1:35 am hora local (05:35 Hora Universal) el 6 de septiembre cuando el ojo estaba sobre la isla de Barbuda. La imagen fue adquirida por la "day-night band" del VIIRS, que detecta la luz en un rango de longitudes de onda desde el verde al infrarrojo cercano y utiliza técnicas de filtrado para observar señales como luces de la ciudad, auroras, incendios forestales y luz de luna reflejada. En este caso, las nubes fueron iluminadas por la Luna llena. La imagen es un compuesto, que muestra las imágenes de la tormenta combinadas con imágenes VIIRS de las luces de la ciudad.

El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA adquirió la tercera imagen a las 10:35 am hora local (14:35 Hora Universal) el 6 de septiembre de 2017. Para entonces, la tormenta también había golpeado Anguila y estaba a punto de golpear las Islas Vírgenes.

Irma se dirige a Puerto Rico

Los vientos de Irma no sólo son fuertes, se extienden a través de un área notablemente amplia. Los vientos de fuerza de huracán se extienden 50 millas (85 kilómetros) del centro. Los vientos de tormenta tropical se extienden hasta 185 millas (295 kilómetros). Los meteorólogos señalaron que el huracán tenía la presión central más baja (914 milibares) medida nunca para una tormenta fuera del Golfo de México y el Caribe occidental.

Para el 6 de septiembre, el huracán Irma ya había generado más energía ciclónica acumulada - un término que los meteorólogos usan para describir el potencial destructivo de un huracán - que las ocho primeras tormentas combinadas de la temporada de huracanes del Atlántico de 2017, según el meteorólogo Philip Klotzbach de la Universidad Estatal de Colorado. Irma incluso rompió un récord al generar la mayor energía ciclónica acumulada en un período de 24 horas.

El último pronóstico del Centro Nacional de Huracanes prevé que el huracán se vuelva hacia el noroeste tras rozar Puerto Rico, República Dominicana y Haití. Después de eso, el pronóstico muestra que el camino de Irma probablemente se moverá sobre o cerca de las Islas Turcas y Caicos, las Bahamas, y posiblemente llegará a tierra firme en la Florida.



Pronosticar el comportamiento del huracán sigue siendo complejo y desafiante, pero los meteorólogos se han vuelto durante la última década mucho más hábiles para predecir tanto la trayectoria como la intensidad de estas tormentas. "Los pronósticos de cinco días de seguimiento son ahora tan buenos como los pronósticos de dos días que estaban vigentes en 1985", dijo Scott Braun, un meteorólogo de investigación en el Goddard Space Flight Center de la NASA. "Las previsiones de intensidad fueron más lentas en mejorar, pero se recuperaron después de 2009. Muchas de las mejoras provienen de las inversiones que condujeron a mejores modelos, el uso creciente de conjuntos de pronósticos y técnicas mejoradas de asimilación de datos".

Si vives en cualquier lugar cerca del posible sendero del huracán Irma, visita la página de preparación de huracán del Departamento de Seguridad Nacional.

Referencias:

Daily Express (2017, September 6) Anguilla taking a pounding as Hurricane Irma moves through the Leeward.
Federal Emergency Management Agency (2017, September 6) Hurricanes.
NASA Hurricanes and Tropical Storms Irma (Atlantic Ocean).
NASA SPORT via Twitter @NASA_SPoRT.
NASA Earth Observatory (2013, March 5) In a Warming World, Storms May Be Fewer but Stronger.
National Hurricane Center (2017, September 6) Hurricane Irma Advisory Archive.
National Science Foundation Hurricanes: Science and Society.
NOAA Geophysical Fluid Dynamics Laboratory Global Warming and Hurricanes.
The New York Times (2017, September 6) Hurricane Irma, Packing 185-M.P.H. Winds, Makes Landfall in Caribbean.
Weather Underground, Category 6 (2017, September 6) Category 5 Irma Hits Leeward Islands at Peak Strength.

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