updated 10:04 AM CEST, Sep 23, 2017

¿Cómo se forma un huracán?

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el huracán Irma se acerca a Florida

El término científico para TODAS las grandes tormentas es ciclón tropical

Los huracanes son las tormentas más violentas de la Tierra. La gente llama a estas tormentas por otros nombres, como tifones o ciclones, dependiendo de dónde se produzcan.

un huracán desde el espacio

El término científico para TODAS estas tormentas es ciclón tropical. Sólo los ciclones tropicales que se forman sobre el Océano Atlántico o el Océano Pacífico oriental y central se llaman "huracanes".

diferentes nombres de los ciclones tropicales

Cualesquiera que se llamen, los ciclones tropicales todos se forman de la misma manera.

Los ciclones tropicales son como motores gigantes que usan como combustible el aire caliente y húmedo. Es por eso que sólo se forman en aguas cálidas cerca del ecuador. Este aire cálido y húmedo se eleva y se condensa para formar nubes y tormentas.

A medida que se eleva este aire más cálido y más húmedo, queda menos aire cerca de la superficie de la Tierra. Esencialmente, a medida que este aire caliente se eleva, esto causa abajo un área de menor presión de aire.

aire húmedo y agua caliente

Esto inicia el "motor" de la tormenta. Para llenar el área de baja presión, el aire de las áreas circundantes con mayor presión de aire empuja hacia adentro. Este aire "nuevo" cerca de la superficie de la Tierra también se calienta por el agua cálida del océano por lo que también se hace más cálido y más húmedo y luego se levanta.

formación del ojo de un huracán

A medida que el aire caliente sigue aumentando, el aire circundante se arremolina en su lugar. Todo el sistema de nubes y viento gira y crece, alimentado por el calor del océano y el agua que se evapora de la superficie.

A medida que el sistema de tormentas gira más rápido y más rápido, se forma un ojo en el centro. En el ojo hay tranquilidad y claridad, con muy baja presión de aire.

ojo de un huracán desde satélite

Los ciclones tropicales generalmente se debilitan cuando golpean tierra, porque ya no son "alimentados" por la energía de las cálidas aguas del océano. Sin embargo, cuando se mueven hacia el interior, pueden caer muchos centímetros de lluvia causando inundaciones, así como daño por el viento antes de que mueran por completo.

Hay cinco tipos, o categorías, de huracanes. La escala de categorías se denomina escala de huracanes Saffir-Simpson y se basa en la velocidad del viento.

categorías de huracanes

Obtén las últimas imágenes y datos de huracanes en www.nasa.gov/hurricanes

Para obtener información sobre los preparativos para los huracanes, visita el sitio web de FEMA: ready.gov/hurricanes.


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