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updated 11:30 PM CET, Nov 21, 2017

Miles de personas evacuadas en Bali por temor a una erupción volcánica

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Monte Agung, Bali, Indonesia

¿Entrará el Monte Agung en erupción y qué sucedería si lo hace?

Flujos piroclásticos potencialmente mortales, un clima brevemente más frío e interrupciones de vuelos están entre las amenazas

Según los expertos es inminente una erupción en el volcán del Monte Agung en Bali.

Cientos de temblores se están registrando cada día en el sitio, y más de 75.000 personas ha sido evacuadas en los últimos días después que las autoridades locales declararon el estado de emergencia.

Pero, ¿entrará en erupción? Si lo hace, ¿qué es probable que suceda? ¿Y qué significará para las decenas de miles de personas que planean viajar al popular destino turístico en las próximas semanas?

¿Entrará en erupción el Monte Agung?

mapa de situación del Monte Agung, Bali, Indonesia

La semana pasada, las autoridades indonesias anunciaron la alerta más alta posible y, además de las evacuaciones, también han establecido una zona de exclusión que se extiende en algunos lugares a 12 km del cráter.

Scott Bryan, un profesor asociado de la Universidad de Tecnología de Queensland, dice que ha habido "muy buenas indicaciones" de que es inminente una erupción. "El hecho de que los temblores sísmicos bajo el volcán están aumentando en número, intensidad y reduciendo su profundidad en la última semana o así, es una muy buena indicación de que el magma está subiendo a la superficie", dijo.

Además de la actividad sísmica, Bryan dijo que hay otras dos señales de que es inminente una erupción: las emisiones de gases de la cumbre, y la elevación de la superficie del volcán.

Dijo que las emisiones de gases eran una señal de que la presión bajo el suelo se había vuelto demasiado grande, enviando magma hacia la cumbre del volcán y liberando gas y vapor en el proceso.

"Es como una botella de Coca-Cola o champagne, si se sacude hasta que la presión se acumule, se suelta la tapa", dijo.

Si lo hace, ¿qué sucede después?

El Monte Agung no ha estallado por más de 50 años. La última vez que lo hizo, en 1963, murieron más de 1.000 personas y cientos más resultaron heridas.

La lava fluyó a 7 km del cráter, y la ABC informa que los supervivientes de la catástrofe recuerdan una "lluvia de cenizas".

Pero la característica más mortífera del volcán fueron los devastadores flujos piroclásticos: olas de gas sobrecalentado que contienen gas, ceniza y roca que pueden recorrer cientos de kilómetros por hora.

"Los flujos piroclásticos son el principal peligro y amenaza en términos de matar a mucha gente muy rápidamente con poca o ninguna advertencia", dijo Bryan.

"Si es por la noche y la gente está en la cama tienen, literalmente, segundos o minutos para moverse y si no la gente es atrapada hasta morir. Es lo que causó las muertes en 1963, y en el Monte Merapi en 2010".

Esta vez las autoridades han tomado muchas precauciones, pero Bryan dijo que no había manera de estar totalmente seguro de su impacto.

"Lo que tiene que preocuparnos si estalla es cuántos gases han sido capaces de escapar del magma", dijo.

"Si pensamos otra vez en la botella de Coca-Cola, si la agitas y retiras la tapa, sacas toda la espuma pero, si quitas la tapa, dejas que repose por un día y luego la agitas, todo el gas se ha escapado y no pasa nada".

Monte Agung, Bali, Indonesia

¿Deberían preocuparse los viajeros?

La respuesta corta es no a menos que estuviesen planeando un viaje para ver la cumbre de un volcán. El Monte Agung está situado en el noreste de Bali, a unos 75 kilómetros de Kuta.

Alrededor de 1,8 millones de turistas visitan Indonesia cada año, y se espera que en las próximas semanas decenas de miles se acerquen a Bali.

Jetstar, Qantas y Virgin dicen que están monitoreando la situación, pero siguen volando como de costumbre.

Sin embargo eso podría cambiar en caso de una erupción.

En 2015 miles de turistas quedaron varados y los vuelos fueron interrumpidos durante meses después de que estallara el Monte Raung. Bryan dijo que podría ocurrir de nuevo fácilmente.

"Como regla, cualquier ceniza en la atmósfera significa que se convierte en una zona de exclusión aérea", dijo.

"Tan pronto como se produzca una erupción hay una gran columna de cenizas, lo más probable es que produzca que se cierre al tráfico el espacio aéreo y los aviones sean desviados. Dependiendo del viento y cuánto tiempo dure la erupción, podría haber un cierre del espacio aéreo sobre Denpasar".

Vale la pena señalar que aunque el Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio de Australia ha dicho a los viajeros que consulten con su aerolínea antes de viajar, el nivel general de los consejos de viaje a Bali no han cambiado.

¿Qué significará una erupción para el clima?

Cuando los volcanes entran en erupción, la Tierra en realidad se enfría.

Teresa Ubide, profesora de vulcanología de la Universidad de Queensland, explicó que el enfriamiento es causado por las emisiones de azufre del volcán.

"Básicamente, lo que sucede es que volcanes como éste generan aerosoles basados en azufre que bloquean la radiación del sol y por lo tanto el clima se ve afectado por una disminución de las temperaturas globales", dijo.

En 1963, cuando el Monte Agung entró en erupción por última vez, las temperaturas mundiales cayeron entre 0.1C y 0.4C.

Y en 1991 la erupción del Monte Pinatubo en Filipinas creó una caída significativa en las temperaturas globales de aproximadamente 0.5C.

Eso podría no sonar como mucho, pero Ubide explica que puede tener un "impacto significativo".

"Obviamente, no sentirás personalmente un enorme cambio, pero va a afectar a todo en la Tierra porque todo responde al clima", dijo.

Pero los volcanes también contribuyen al calentamiento global al liberar CO2. Se estima que los volcanes submarinos y terrestres liberan entre 100 y 300 millones de toneladas de CO2 al año.

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