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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Los musgosos campos de lava de Islandia

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campo de lava de Eldraun, Islandia

El verde musgo oculta una de las más destructivas erupciones volcánicas de la historia

El musgo es una planta común en Islandia. Crece abundantemente en la región montañosa y es una característica especial de los campos de lava de Islandia. Una de las más espectaculares mantas de musgo se encuentra en la costa sur de Islandia, sobre el Campo de Lava de Eldraun.

El Campo de Lava de Eldraun fue creado por una de las erupciones más devastadoras registradas de la historia. Durante un período de ocho meses, entre 1783 y 1784, la fisura de Laki y el contiguo volcán Grímsvötn arrojaron unos 14 kilómetros cúbicos de lava de basalto y nubes de gases venenosos que contaminaron el suelo, matando a la mitad del ganado y caballos de Islandia y más de tres cuartas partes de sus ovejas. Ese año, nada creció en los campos y no se pudo encontrar más pescado en el mar. El hambre resultante mató aproximadamente un cuarto de la población humana de la isla.

campo de lava de Eldraun, Islandia

musgo en el campo de lava de Eldraun, Islandia

musgo en el campo de lava de Eldraun, Islandia

Pero la erupción de Laki tuvo efectos aún más generalizados. En los años posteriores a la erupción, se deterioró el clima en el Hemisferio Norte. En Norteamérica, el invierno de 1784 se convirtió en el más largo y uno de los más fríos registrados. Una enorme tormenta de nieve golpeó el sur, el río Mississippi se congeló en Nueva Orleans y hubo informes de témpanos de hielo en el Golfo de México.

La neblina de la erupción flotó al este tan lejos como la India, debilitando la circulación del monzón y condujo a la sequía y a pérdidas de las cosechas. La hambruna que golpeó a Egipto en 1784, como resultado de la erupción, mató aproximadamente a una sexta parte de su población.

campo de lava de Eldraun, Islandia

musgo en el campo de lava de Eldraun, Islandia

musgo en el campo de lava de Eldraun, Islandia

Las peores consecuencias se hicieron sentir en Europa. El verano de 1783 fue el más caliente registrado y una rara zona de alta presión sobre Islandia causó que los vientos soplaran al sureste. La nube venenosa atravesó Europa, y su inhalación mató a decenas de miles. Sólo en Gran Bretaña causó unas 23.000 muertes.

A medida que el clima se caldeaba, las tormentas eléctricas se hacían más severas y gran cantidad de granizo caía del cielo causando lesiones y muerte al ganado. El invierno siguiente fue extremadamente frío y causó 8.000 muertes adicionales en el Reino Unido. Durante el deshielo de primavera, Alemania y Europa Central reportaron graves daños por inundaciones. En Francia, una serie de desastres agrícolas y la consiguiente pobreza y hambruna desencadenaron la Revolución Francesa de 1789-1799.

campo lava Eldraun 4

musgo en el campo de lava de Eldraun, Islandia

musgo campo lava Eldraun 6

Hoy en día, el Campo de Lava de Eldraun parece muy tranquilo y sereno. El espeso musgo verde ha ayudado a suavizar el accidentado paisaje, casi disfrazando el violento pasado de Eldhraun.

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