updated 11:33 PM CEST, Oct 20, 2017

¿Amenazará el huracán Nate la costa del Golfo de México?

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el huracán Nate desde satélite

Datos de la mortal temporada de huracanes, cómo se forman las tempestades y el papel potencial del cambio climático

Mientras algunas partes de América del Norte y el Caribe continúan recuperándose tras la devastadora temporada de huracanes de 2017 en el Atlántico, marcada por tormentas mortales como María, Irma y Harvey, los meteorólogos advierten que se está produciendo una nueva amenaza.

La tormenta tropical Nate es probable que en los próximos días se fortalezca a huracán Nate, y podría estar dirigiéndose hacia el norte de la costa del Golfo de los Estados Unidos. Esto es lo que necesitas saber sobre el huracán Nate 2017 y otras tormentas potencialmente peligrosas:

Trayectoria de Nate

 trayectoria del huracán NateAhora cerca de la costa atlántica de Nicaragua, el jueves la Depresión Tropical 16 se convirtió en la tormenta tropical Nate. "Nate se desplazará el sábado hacia el norte por el centro del Golfo de México y llegará a tierra el domingo a lo largo de la costa alta del Golfo de Estados Unidos", informó el jueves AccuWeather.

Se predice que Nate llegará a tierra en alguna parte entre el Panhandle de la Florida y el sureste de Luisiana, antes de dirigirse tierra adentro. Eso significa que es probable que no afecte a las zonas más afectadas por otros huracanes recientes, de Puerto Rico a Houston. Sin embargo, si la tormenta continúa fortaleciéndose, podría producir daños sustanciales y riesgo para la vida.

El papel del agua caliente

Las aguas sobre el Golfo de México y el Caribe siguen siendo muy cálidas, una condición que ayuda a los huracanes a aumentar su fuerza, icrementando las velocidades del viento. Debido a esa calidez, se predijo que esta temporada de huracanes sería más activa que la media.

"En resumen: las condiciones atmosféricas [son] favorables a los huracanes y las temperaturas del mar en la superficie estaban más calientes que de costumbre", informó recientemente Michael Greshko.

huracán Nate en 3D"El Centro de Predicción del Clima de Estados Unidos dice que las múltiples condiciones, como un fuerte monzón de África Occidental, se han alineado para hacer que el Mar Caribe y parte del Atlántico tropical - una zona de desove de tormentas llamada "Región de Desarrollo Principal" - sean particularmente adecuadas para los huracanes", escribió Greshko.

Y mientras que los científicos sostienen que no se puede atribuir un fenómeno climático al cambio climático, dos siglos de combustión de combustibles fósiles humanos han alterado las temperaturas lo suficiente como para hacer casi con seguridad que las tormentas de esta temporada sean más poderosas.

"En general la manera de pensarlo es: el cambio climático ha cambiado el ambiente en el que está sucediendo todo", dijo a National Geographic, Kevin Trenberth, científico del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Colorado. "Cuando añades la variabilidad natural del clima y luego vienen las condiciones adecuadas, puedes obtener una tormenta que es más fuerte de lo que de otra manera hubieras esperado".

¿Cómo funcionan los huracanes?

Los huracanes se forman al extraer energía del agua cálida del océano y convertirla en energía mecánica del viento. Los que se forman en la Cuenca Atlántica - que incluye el Océano Atlántico, el Golfo de México y el Mar Caribe - son frecuentemente generados por las tormentas de verano que se extienden en la costa oeste de África cerca de las islas Cabo Verde.

Debido a la rotación de la Tierra, los huracanes del Atlántico giran en sentido contrario a las agujas del reloj. Son una forma de ciclón tropical, que también se forma en el Océano Pacífico. En el Pacífico occidental, estas mismas tormentas se conocen como tifones. Sin embargo, las tormentas que se forman en el hemisferio sur giran en sentido horario.

A medida que se forman los huracanes, pueden ser ralentizados, debilitados o incluso detenidos si pasan sobre agua fría, si su corriente ascendente es bloqueada por vientos de nivel superior, o si rompen por demasiada cizalladura del viento. La complejidad de estos factores, así como la naturaleza cambiante de los vientos, significa que sus caminos exactos y capacidad de daño pueden ser difíciles de predecir.

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