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updated 7:17 PM CET, Nov 20, 2017

Descubren en la Gran Barrera de Coral un agujero azul gigante

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agujero azul en la Gran Barrera de Coral

Los científicos exploraron el fenómeno a 200 km de la costa de la isla Daydream de Australia

Un equipo de buceadores exploró recientemente un Blue Hole (agujero azul) en la Gran Barrera de Coral. Situado a más de 200 km de la isla Daydream frente a la costa noreste de Australia, el agujero fue descrito por los geólogos, pero hasta ahora nunca fue explorado por científicos.

Un agujero azul es una gran caverna o sumidero marino abierto a la superficie y con un banco o isla compuesta de piedra caliza o arrecife de coral. Se formaron durante las glaciaciones del pasado, cuando los niveles del mar eran mucho más bajos. Con el tiempo, la lluvia y el desgaste químico disolvieron el suelo de piedra caliza, formando dolinas con grandes cavernas debajo.

Los techos de estas cavernas colapsarían, dejando profundos agujeros que se llenaron de agua cuando finalmente se derritió el hielo. La Gran Barrera de Coral tiene uno de esos agujeros.

Johnny Gaskell, un biólogo marino de Whitsundays, compartió una foto en Instagram de él con la leyenda: "Este agujero azul ha sido descrito anteriormente por geólogos que sugirieron que podría ser incluso más antiguo que el famoso Great Blue Hole, en Belice. Su ubicación se encuentra en una de las partes menos exploradas de la Gran Barrera de Coral, a más de 200 km de Daydream Island. Para llegar allí tuvimos que viajar durante la noche durante 10 horas y cronometrar las mareas perfectamente... ¡Valió la pena!

"Dentro de las paredes era similar al sitio que exploramos hace unas semanas, pero este agujero era más profundo y casi perfectamente circular. Bajamos a unos 20 m ayer, antes de golpear el sedimento desnudo, que desciende lentamente hacia el centro. Fue genial ver grandes colonias de coral sanas".

Gaskell también filmó la experiencia en película, con un vídeoo de los hermosos corales que se encuentran en el agujero.

El descubrimiento del saludable coral es particularmente alentador ya que la Gran Barrera de Coral ha sufrido dos eventos de blanqueamiento en los últimos dos años, donde las temperaturas más cálidas del mar han causado que los corales pierdan sus coloridas algas. Si la temperatura vuelve a bajar, los corales pueden sobrevivir, pero los corales severamente blanqueados pueden morir.

El Agujero Azul de Belice, con 300 m de ancho y 125 m de profundidad, se cree que es el Agujero Azul más grande del mundo, mientras que el más profundo es el Agujero del Dragón en el Mar del Sur de China, a 301 m.

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