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updated 5:10 PM CET, Dec 15, 2017

Volcán Agnug: Se eleva el nivel de alerta al máximo por inminente erupción explosiva

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erupción del volcán Agung, nube de ceniza

Evacuadas 100.000 personas de los alrededores del volcán

Vídeo en directo de la erupción

Las autoridades indonesias han elevado el estado de alerta a su nivel más alto y han ampliado la zona de exclusión alrededor del volcán.

El aeropuerto de la isla se ha cerrado dejando a miles varados en el punto de acceso turístico. Bali es un popular destino turístico que recibe cada año a más de un millón de visitantes de la cercana Australia, así como a cientos de miles de huéspedes chinos.

Las autoridades dicen que el humo oscuro y las cenizas se han estado elevando hasta 3.400 metros sobre la cima de la montaña (Según la Oficina de Meteorología de Australia, el lunes por la mañana la nube de humo continuo había llegado a alcanzar los 9.100 metros (al menos 5,6 millas).

Las autoridades advirtieron a los residentes que se mantengan alejados de los flujos de rocas y escombros conocidos como lahares, que se han visto fluir desde la montaña.

Los temblores volcánicos del Monte Agung comenzaron en septiembreseptiembre.

En el vídeo de abajo podemos ver en directo la erupción del Monte Agung:

¿Qué tan cerca está de una gran erupción?

La Junta Nacional de Gestión de Desastres elevó la alerta al nivel cuatro desde las 06:00 hora local (22:00 GMT del domingo) debido a "la posibilidad y el riesgo inminente de un desastre".

El volcán fue visto emitiendo "continuas bocanadas de cenizas" ocasionalmente acompañadas de "erupciones explosivas" y "débiles explosiones" que podían escucharse a 12 km (7 millas) de distancia de la cumbre.

"Rayos de fuego se observan cada vez más por la noche. Esto indica que es inminente la posibilidad de una gran erupción", dijo en un comunicado (en indonesio) en su página de Facebook.

erupción volcán Agung por la noche

El geólogo Mark Tingay de la Universidad de Adelaida dijo a la BBC que el Monte Agung parece estar entrando ahora a la siguiente fase con una erupción magmática, donde el brillo de la lava es visible desde el cráter.

Pero agregó que como las erupciones son difíciles de predecir, es "muy difícil de decir" cómo se desarrollaría la situación. "Estas erupciones pueden ser bastante grandes y extensas y violentas, pero esto también podría ser una erupción relativamente menor a lo largo del tiempo".

Agregó que las autoridades indonesias hicieron preparativos para una erupción durante meses y dijeron que parecían "extremadamente bien preparados", con la situación "bajo control".

¿Deberían los turistas estar preocupados?

mapa de situación del volcán Agung, BaliEl principal tramo turístico de Kuta y Seminyak está a unos 70 km del volcán, mucho más allá de la zona de exclusión.

Pero la ceniza llevó a los funcionarios a cerrar el aeropuerto Ngurah Rai de Bali desde el lunes al martes por la mañana.

Las autoridades aeroportuarias dijeron que se habían cancelado 445 vuelos, afectando a 59.000 viajeros, mientras que la asociación hotelera nacional de Indonesia dijo que los turistas varados en los hoteles miembros podrían quedarse una noche gratis.

El gobierno australiano y el Ministerio de Asuntos Exteriores del Reino Unido han aconsejado a los viajeros que estén preparados para vuelos cancelados, escuchen atentamente a los medios locales y atiendan las advertencias de las autoridades.

China (comunicado en chino) aconsejó a sus ciudadanos que sean "cautelosos" si viajan a Bali.

El aeropuerto de la vecina isla Lombok reabrió el lunes por la mañana después de que se cerró brevemente.

¿Cómo están manejando el evento los locales?

erupción del volcán Agung de día

Las autoridades ampliaron la zona de exclusión a un radio de 10 km (6 millas) del volcán y ordenaron la evacuación de personas en la zona.

Los funcionarios dijeron el lunes que alrededor de 100.000 residentes, pero hasta ahora solo lo han hecho 40.000.

Un portavoz de la agencia de desastres de Indonesia, Sutopo Purwo Nugroho, dijo que algunas personas dentro de la zona de exclusión no se fueron porque el área no se tocó la última vez que estalló, hace más de 50 años.

El volcán comenzó a eructar humo pesado la semana pasada.

Los funcionarios han estado distribuyendo máscaras para los residentes locales, ya que las cenizas llueven en las cercanías.

Anna Baranova, que trabaja con la organización no gubernamental Kopernik que está ayudando a los evacuados, dijo que su grupo estaba tratando de traer mejores máscaras y posiblemente caretas.

"Hay esfuerzos para distribuir información y también unidades de televisión con energía solar que transmitirán información sobre la evacuación a los campamentos, en caso de que la electricidad se apague si hay una erupción", dijo a la BBC.

Los lahares, también conocidos como "lava fría", son lodos de fragmentos de roca mezclados con agua, y se han visto en campos y ríos cerca del volcán.

El Sr. Nugroho advirtió que los lahares pueden aumentar debido a las fuertes lluvias y que el Monte Agung continúa emitiendo material piroclástico. Ha instado a los isleños a mantenerse alejados de los lahares, así como a evitar las actividades cerca de los ríos.

Las autoridades primero emitieron advertencias de una erupción inminente y elevaron la alerta al nivel más alto hace dos meses, después de detectar una mayor actividad volcánica.

Después de las evacuaciones masivas, algunos isleños regresaron a sus hogares en octubre cuando el nivel de alerta se redujo con una disminución en la actividad.

Según las estimaciones oficiales, la isla vacacional perdió al menos $ 110 millones en turismo y productividad durante esa gran evacuación.

¿Es esto normal en Indonesia?

La última vez que estalló el Monte Agung, en 1963, murieron más de 1.500 personas.

Indonesia se sitúa en el "Anillo de fuego" del Pacífico, donde chocan las placas tectónicas, causando frecuente actividad volcánica y sísmica. Es el hogar de más de 130 volcanes activos.

datos sobre erupciones en el volcán Agung, Bali, Indonesia

Científicos monitorean todo el día

Nadie puede decir en este momento cómo van a ser las cosas. El volcán podría reducirse o la actividad podría evolucionar hacia una gran erupción.

Los científicos tienen una red de sismómetros alrededor del Agung que les permite seguir sus temblores, lo que les da pistas sobre lo que sucede dentro. Esto se complementará con detectores de gas. Nuevamente, esto les da a los investigadores una idea de los procesos físicos en juego.

Además de eso, los científicos tienen acceso a observaciones satelitales. Ya han detectado un aumento en las emisiones de dióxido de azufre. En particular las naves espaciales de radar están mirando de cerca al Agung. Pueden detectar cualquier cambio sutil en la forma del volcán que pueda indicar que se está acercando a la superficie un volumen muy grande de magma.

Es un trabajo complejo, pero los expertos en este campo están relativamente convencidos de que un lento ascenso en el flanco norte ha estado ocurriendo durante algún tiempo. Puede llegar a nada, pero los datos de radar de alta resolución están siendo estudiados para ver si están ocurriendo cambios más pronunciados.

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