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updated 6:59 PM CET, Dec 16, 2017

Se desintegra el iceberg gigante antártico

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iceberg gigante en la Antártida

B-44 se separo del glaciar Pine Island en septiembre

Una animación del iceberg gigante que nació del Glaciar Pine Island en la Antártida Occidental hace poco más de dos meses muestra una ruptura inesperada.

Imágenes satelitales revelaron en septiembre el nacimiento de un iceberg de 267 Km2 desde el glaciar Pine Island de la Antártida. El evento de parto no fue una completa sorpresa, pero es una señal preocupante para el futuro aumento del nivel del mar. Los científicos esperaban que el iceberg B-44 flotara lejos en el Océano Austral antes de romperse. Sin embargo, se atascó, probablemente impedido por el grueso hielo marino, antes de que comenzara a desintegrarse en muchos icebergs más pequeños.

El Dr. Robert Larter, geofísico marino del British Antarctic Survey, que sobrevoló la grieta del glaciar la temporada pasada durante su crucero de investigación con el Instituto alemán Alfred Wegener, explica:

"Lo que estamos presenciando en el glaciar Pine Island es preocupante. Ahora estamos viendo cambios en el comportamiento de parto de la plataforma de hielo, cuando durante 68 años vimos un patrón de avance y retroceso que resultó en el nacimiento de un solo gran iceberg que dejó el frente de hielo aproximadamente en el mismo lugar. El parto de icebergs en 2001, 2007 y 2013 está bien documentado. Cada evento de parto devolvió el frente de hielo a más o menos la misma posición y la plataforma de hielo fluyó nuevamente hacia el mar. Pero con el adelgazamiento continuo, estaba claro que tarde o temprano tendría que haber un cambio en este patrón, y esto es lo que estamos presenciando ahora".

"Lo interesante y preocupante es que las líneas a lo largo de las cuales se ha roto el iceberg siguen el patrón de grietas que se desarrollaron en la plataforma de hielo desde la que nació. Este cambio de comportamiento podría reflejar las grietas dentro de la plataforma de hielo que tienen una influencia cada vez mayor en el espaciamiento y el patrón de parto de icebergs como resultado del adelgazamiento que ha tenido lugar en las últimas décadas".

desintegración del iceberg gigante en la Antártida

Animación que muestra imágenes de satélite de la desintegración del iceberg que se desprendió del glaciar Pine Island en septiembre de 2017. La imagen contiene datos modificados de Copernicus Sentinel-1 de la ESA.

Pine Island es el glaciar de fusión más rápida en la Antártida, uno que es responsable de una cuarta parte de la pérdida de hielo del continente helado, alrededor de 45 mil millones de toneladas de hielo cada año. Las imágenes de satélite tomadas desde el 26 de septiembre muestran una brecha de aguas abiertas que surge entre la plataforma de hielo y el iceberg, que es aproximadamente dos tercios del tamaño de la Isla de Wight (103 millas cuadradas o 267 km cuadrados).

Este parto es significativo porque, a pesar del hecho de que la plataforma de hielo ha estado disminuyendo durante décadas, hasta hace dos años no se había producido una retirada sistemática del frente de hielo desde que se observó por primera vez en 1947.

El Dr. Larter continúa: "Si la plataforma de hielo continúa adelgazando y el frente de hielo continúa retrocediendo, disminuirá su efecto de refuerzo sobre la plataforma, lo que probablemente conducirá a un mayor adelgazamiento dinámico y retroceso del glaciar.

El glaciar Pine Island ya hace la mayor contribución a la subida del nivel del mar que cualquier glaciar antártico y el hecho de que su lecho aumenta en profundidad aguas arriba por más de 200 km significa que existe la posibilidad de un retroceso en la pista que daría como resultado una contribución aún mayor a la subida del nivel del mar".

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