Filman por primera vez el misterioso agujero azul de la Gran Barrera de Coral

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agujero azul de la Gran Barrera de Coral

La formación geológica alcanza los 100 pies de profundidad

De todos los nombres dados a las formaciones geológicas, los "agujeros azules" tienen quizás la comprensión más sencilla. Para los investigadores marinos, sin embargo, son todo lo contrario. Los sumideros acuosos contienen tesoros de información.

"Debido a la acumulación de sedimentos durante miles de años, los agujeros azules pueden ser como cápsulas del tiempo para el océano", dijo el biólogo marino australiano Johnny Gaskell.

Gaskell exploró recientemente uno de esos agujeros azules en un remoto lugar de la Gran Barrera de Coral. Allí, filmó un vídeo para capturar lo que es casi imposible ver desde arriba.

En su centro, el agujero azul está apenas por encima de 100 pies de profundidad. Una abundancia de vida marina como tortugas y peces tropicales habitan las aguas.

"Dentro de las paredes el agujero azul está perfectamente quieto, sin corrientes en absoluto", dijo Gaskell. "Lo que destaca son las grandes colonias de coral que se han convertido en formaciones de formas interesantes, probablemente debido a la falta de corrientes y la perturbación de la acción de las olas. Estas colonias forman estructuras abstractas que parecen no tener un patrón, creciendo hacia afuera y cambiando de rumbo al azar".

Según Gaskill, estos crecimientos de coral se extienden hacia abajo solo una parte del camino. Una vez que los buceadores descendieron al fondo oscuro del agujero azul, era principalmente sedimento arenoso.

Oasis de vida

Los altos muros que recubren los sumideros tienden a preservar del clima dañino lo que se encuentra debajo. Los grandes huracanes pueden ser particularmente peligrosos para los corales, que son aplastados por las olas.

Fue después de que el ciclón Debbie azotó Australia a fines de marzo pasado cuando Gaskell comenzó a buscar agujeros azules. Estaba buscando corales que se salvaron de la tormenta.

Al buscar en Google Maps, vio uno en un lugar remoto, a casi 120 millas de distancia de la isla más cercana. Si bien el agujero azul específico había sido identificado previamente, su lejanía dificultaba el acceso y se sabía poco al respecto. Gaskell pudo confirmar finalmente que se trataba de un agujero azul durante una expedición de buceo en septiembre, pero solo ahora está lanzando imágenes de la inmersión con National Geographic.

¿Cómo se forma un agujero azul?

La mayoría de los agujeros azules se forman a partir de sumideros o cuevas que se desarrollan lentamente con el tiempo, a medida que la roca comienza a erosionarse y colapsarse. Muchos agujeros azules se formaron durante la última Edad de Hielo, después que los niveles del mar subieron y llenaron con agua los sumideros existentes. El término agujero azul simplemente proviene de las aguas oscuras y marinas que caracterizan a las formaciones. A menudo, esa agua crea un notable contraste con la turquesa que los rodea.

Gaskell planea continuar buscando y examinando los agujeros azules en la Gran Barrera de Coral.

"Algunos de estos sitios han hecho que los científicos los exploren en el pasado pero, debido a la remota ubicación en el mar, todavía hay partes de la Gran Barrera de Coral que siguen siendo un misterio", dijo.

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