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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

La bomba ciclónica sobre la costa este de Estados Unidos desde satélites

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bomba ciclónica sobre la costa este de Estados Unidos

Animación del satélite GOES de la ciclogénesis explosiva por la tormenta Grayson

Millones de personas a lo largo de la costa este de los Estados Unidos enfrentaron nieve y hielo, vientos racheados, cortes de energía, retrasos en los viajes, cierres de escuelas e inundaciones mientras una tormenta que se intensificaba rápidamente se desplazaba hacia el norte durante la primera semana de 2018.

La tormenta de rápido movimiento azotó el sudeste el 3 de enero y arrojó nieve a Tallahassee, Florida, por primera vez en tres décadas y dejó sin energía a decenas de miles de personas en Georgia y Florida. Fortaleciéndose en el océano, el 4 de enero golpeó las áreas costeras de Carolina del Sur, Carolina del Norte, Virginia, Delaware y Nueva Jersey, con vientos de hasta 50 millas (80 kilómetros) por hora y varias pulgadas de nieve.

Para cuando la tormenta Grayson llegó a Nueva Inglaterra, estaba arrojando un pie o más de nieve en condiciones de hielo en las áreas más afectadas. En Boston, los vientos huracanados empujaron las mareas a niveles casi récord y enviaron agua sobre la ciudad.

tormenta Grayson (VIIRS)

El instrumento Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP adquirió una imagen (arriba) del sistema de tormentas a la 1:30 a.m. Hora del Este (06:30 Hora Universal) el 4 de enero de 2017. Se compuso utilizando la "banda de día-noche" del VIIRS, que detecta tenues señales de luz como luces de la ciudad, luz de la Luna, brillo del aire y auroras. En la imagen, las nubes están iluminadas desde arriba por la Luna casi llena y desde abajo por las luces de la densamente poblada Costa Este. Las luces de la ciudad están borrosas en algunos lugares por la capa de nubes. Ten en cuenta la línea de nieve en Carolina del Sur, detrás de la tormenta.

ciclón Grayson VIIRS banda día-noche

Una hora más tarde, el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA capturó la imagen de falso color de la misma tormenta (arriba). Fue hecha usando datos de la banda 31 del MODIS, que mide señales infrarrojas conocidas como temperatura de brillo. Esto es útil para distinguir las partes más frías (blancas) de las nubes de la superficie más cálida (púrpura y amarillo). Más tarde en el día, el mismo sensor capturó la imagen de color natural, imagen a continuación.

bomba ciclónica en la costa este de Estados Unidos, MODIS

La presión de la tormenta bajó 59 milibares en 24 horas, lo que la convertiría en una de las tormentas de la costa este que se está intensificando más rápidamente en los últimos 40 años, según los meteorólogos de Weather Channel.

[Imagen de cabecera: El satélite GOES-16 (GOES-EAst) de NOAA captó una espectacular vista del ciclón que se desplazó hacia la costa este el 4 de enero de 2018. El poderoso nor'easter está azotando las zonas costeras con fuertes nevadas y fuertes vientos, desde Florida hasta Maine. Observa la larga línea de nubes que se extiende más de mil millas al sur de la tormenta. Esta bestia atrae la humedad desde las profundidades del Caribe.]

¿Por qué se llama "bomba ciclónica"?

Los meteorólogos dicen que una tormenta sufre una "bombogénesis" o ciclogénesis explosiva cuando se intensifica rápidamente en un corto período. Más precisamente, es un ciclón de latitudes medias que ve su presión central caer 24 milibares o más en 24 horas. Las tormentas como esta traen normalmente fuertes precipitaciones, fuertes vientos y marejadas costeras y son comunes a lo largo de la costa este durante los meses de invierno

Esta animación en infrarrojo de 24 horas del satélite GOES-16 de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) muestra la evolución del ciclón de la costa este cada vez más profundo.

Referencias y lesturas relacionadas:

The Boston Globe (2018, January 4) Minute by Minute Updates on the ‘bomb cyclone’.
NASA (2018, January 4) Satellite Eyes Winter Nor’easter.
National Weather Service (2018, January 4) Storm Summary Message.
National Ocean Service (2018, January 4) What is bombogenesis?
NECN (2018, January 4) Massive Flooding Wreaking Havoc Along New England Coast.
The Weather Channel (2018, January 4) Grayson Might Be Strongest Bombogenesis Event Near U.S. East Coast In Over Four Decades.
The Washington Post (2018, January 4) Historic ‘bomb cyclone’ unleashes blizzard conditions from coastal Virginia to New England. Frigid air to follow.
Weather Underground (2018, January 3) U.S. East Coast Blitzed by Fast-Moving, High-Impact Winter Storm.

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