Deslizamientos de tierra submarinos provocaron erupciones catastróficas en el Teide

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volcán Teide

El volcán de la isla canaria de Tenerife es uno de los más grandes de Europa

Una nueva investigación, publicada esta semana en Nature Scientific Reports, no solo implica un vínculo entre las erupciones volcánicas catastróficas y los deslizamientos de tierra, sino que también sugiere que los deslizamientos de tierra son el desencadenante.

En el corazón de Tenerife y con casi 4 km de altura, el Teide es uno de los volcanes más grandes de la Tierra. Durante un período de varios cientos de miles de años, las anteriores encarnaciones del Teide han sufrido un ciclo repetido de erupciones muy grandes, colapso y recrecimiento. Investigaciones previas realizadas por científicos del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) de Gran Bretaña, revelaron que las erupciones pasadas pudieron haber estado relacionadas con enormes derrumbes submarinos en varias etapas, basados en edades y composición similares de deslizamientos de tierra y depósitos volcánicos.

Al estudiar más estos depósitos de deslizamiento de tierra, los científicos de NOC notaron que el material de erupciones volcánicas explosivas solo se encontraba en las capas superiores de cada depósito de deslizamiento de tierra.

formas de erupción en el TeideEsto demuestra que las etapas iniciales de cada deslizamiento de tierra ocurrieron bajo el agua y antes de cada erupción, mientras que en cada caso las etapas posteriores de deslizamientos terrestres ocurrieron después de la erupción. Estos resultados sugieren que las etapas iniciales de los deslizamientos de tierra pueden haber desencadenado cada una de las erupciones.

Los científicos investigaron luego las finas capas de arcilla volcánica entre los depósitos de deslizamiento y erupción y, en función del tiempo requerido para que la arcilla se asiente fuera del océano, se estima que el tiempo mínimo entre el deslizamiento submarino inicial y una subsiguiente erupción es de aproximadamente diez horas.

El científico de NOC y autor principal de esta investigación, el Dr. James Hunt, dijo: "Crucialmente, esta nueva investigación muestra que después del deslizamiento de tierra submarino inicial podría haber entre diez horas y varias semanas hasta que finalmente se desencadena la erupción - muy diferente del desencadenamiento de derrumbes casi instantáneo de la erupción del Monte St. Helens en 1980. Esta información podría ayudar a informar estrategias de mitigación de riesgos para volcanes similares al Teide, como el Monte St. Helens o Montserrat".

El Dr. Hunt sugiere que esta demora podría deberse a que la cámara de magma poco profunda del Teide no contiene suficientes volátiles (agua) para crear de inmediato erupciones explosivas. Sin embargo, la eliminación de material volcánico por derrumbes puede provocar que el magma se eleve desde la cámara de magma más baja en volátiles, que se mezcla con el magma poco profundo, causando erupciones volcánicas explosivas después de un retraso y dejando una gran característica similar a un cráter llamada caldera que puede ser varios kilómetros de ancho.

mapa de deslizamientos de tierra en las Islas Canarias

Estas erupciones 'formadoras de caldera' se encuentran entre las mayores erupciones volcánicas de la Tierra e involucran energías equivalentes a la explosión de una bomba atómica, mientras que los deslizamientos de tierra asociados se encuentran entre los mayores movimientos de masa en la Tierra y pueden generar tsunamis potencialmente dañinos.

Esta nueva comprensión de la vinculación entre las grandes islas volcánicas y las erupciones formadoras de caldera ayudará a asesorar las futuras evaluaciones de riesgo de las islas volcánicas, y forma parte de la investigación en curso del NOC sobre riesgos geogáficos marinos.

Artículo científico: Multi-stage volcanic island flank collapses with coeval explosive caldera-forming eruptions

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