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updated 8:20 PM CEST, May 21, 2018

Erupciones volcánicas y su impacto en la salud

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erupción del volcán Mayon en Filipinas

Flujos de barro (lahares) amenazan a los residentes cerca del volcán Mayon

En la noche del 13 de enero el volcán Mayon comenzó a arrojar cenizas y lava, causando que cayeran rocas desde su cumbre. El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (Phivolcs) ha elevado el Nivel de Alerta 4 después que el volcán arrojase una columna de ceniza gigante. Advirtió que una erupción peligrosa puede ser inminente en cuestión de días.

Se ha recomendado encarecidamente a las personas que se mantengan alejadas de la Zona de peligro extendido (EDZ) de ocho kilómetros, que usen mascarillas y que permanezcan dentro de sus hogares. Hasta la fecha, han sido evacuadas un total de 21.256 familias u 81.997 personas que ya están alojadas en 72 centros de evacuación o 1.038 aulas escolares en las ciudades de Legazpi, Tabaco, Ligao, Guinobatan, Camalig, Daraga, Santo Domingo, Malilipot y Bacacay.

El volcán más activo de Filipinas, que tiene lo que se considera el cono volcánico más perfecto del mundo, ha tenido más de 30 erupciones registradas desde 1616. Su erupción más destructiva, que enterró la ciudad de Cagsawa y mató a aproximadamente 1.200 personas, ocurrió en 1841.

entrada de lava en el mar en HawáiLas erupciones volcánicas pueden tener un amplio impacto en la salud, que es posiblemente más variada que cualquier otro tipo de desastre natural, según "The health hazards of volcanoes and geothermal areas (Los riesgos para la salud de los volcanes y las áreas geotérmicas)", un documento de 2006 publicado en la revista científica Occupational and Environmental Medicine. El documento señaló que los volcanes pueden presentar riesgos para la salud tanto durante como después de las erupciones.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) enumera los siguientes impactos en la salud de las erupciones volcánicas: traumatismos y lesiones (debido a la caída de rocas y escombros), quemaduras e irritación de la piel (causadas por ceniza y lava), problemas gastrointestinales (debido a agua y alimentos contaminados con cenizas), problemas pulmonares (debido a cenizas y gases tóxicos) e irritación ocular (debido a la ceniza).

El impacto en la salud es mínimo en el caso de los flujos de lava, ya que la ruta de lava es predecible y la progresión es lenta. Esto le da a la gente tiempo para evacuar, según la OMS. Para mitigar los riesgos y minimizar las víctimas, la organización con sede en Ginebra hizo hincapié en que deben existir sistemas de alerta temprana, intervenciones intersectoriales oportunas y adecuadas, y un sistema de coordinación.

uso de mascarillas contra la ceniza de un volcán

La OMS ofrece los siguientes consejos para ayudar a las personas a mantenerse a salvo y proteger su salud durante las erupciones volcánicas:

• Seguir los procedimientos de evacuación;
• Permanecer adentro a menos que sea absolutamente necesario;
• Evitar las áreas bajas y las áreas a sotavento del volcán;
• Para niños, ancianos y personas con problemas respiratorios, se recomienda el uso de máscaras equivalentes certificadas N95, ya que bloquean pequeñas partículas de cenizas;
• Para la población en general, es adecuada una máscara quirúrgica simple;
• Usar gafas protectoras, como gafas de bucear; y,
• Asegúrese de que el agua y los alimentos que se consumen sean seguros y no estén contaminados por cenizas.

Con la posible erupción del volcán Mayon, se insta a los residentes afectados a permanecer vigilantes y seguir todas las advertencias y procedimientos de seguridad emitidos por las autoridades. La OMS dijo que la erupción volcánica podría tener un potencial impacto letal en ausencia de medidas de mitigación.

erupción del volcán Mayon en Filipinas durante el día

Flujos de barro (lahares) amenazan a los residentes cerca del volcán Mayon

El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (Phivolcs) advirtió el sábado a los funcionarios de desastres y al público que se preparen para flujos de lahares del volcán Mayon luego de las fuertes lluvias traídas por la cola del frente frío.

Ed Laguerta, vulcanólogo jefe residente de Phivolcs, dijo que todos los canales fluviales conectados a los barrancos de Mayon eran más peligrosos que la caída de cenizas y podrían convertirse en conductos para el flujo de lahares en las zonas bajas de la provincia de Albay.

Los flujos de lahar amenazaban las áreas de Guinobatan, Ligao en el tercer distrito de la provincia, Camalig, Daraga y Legazpi en el segundo distrito y en las ciudades de Malilipot y Tabaco en el primer distrito.

lahar en el volcán Mayon

El volátil lahar del volcán es blando pero peligroso y podría provocarse por grandes las rocas arrojadas por Mayon.

Quince días de explosiones intermitentes expulsaron al menos 25 millones de metros cúbicos de desechos volcánicos, 10,5 millones de los cuales son materiales lahar.

Mientras Phivolcs le decía al público y a los oficiales de desastre que estuvieran alerta para el flujo de lahares, los funcionarios locales informaron un flujo de agua grisácea a negra que caía en cascada en el río Bulawan en Malilipot a unos 23 o 25 kilómetros de la ciudad de Legazpi.

Numerosos canales fluviales desde las laderas del volcán Mayon ahora están hinchados después de fuertes lluvias, lo que llevó a los funcionarios de desastres a hacer cumplir la evacuación de los residentes que viven a lo largo de las riberas de los ríos.

uso de mascarillas contra ceniza en el volcán Mayon

"No pueden verse afectados por la erupción de Mayon, pero si amenazados por el flujo de lahar, por lo que deben ser evacuados a terrenos más altos para su seguridad", dijo Cedric Daep, jefe de la Oficina de Manejo de Emergencia de Seguridad Pública de Albay (Apsemo).

El gobernador de Albay, Al Francis Bichara, convocó el sábado a alcaldes municipales de los pueblos afectados y les ordenó que realicen inmediatamente la evacuación forzosa de los residentes.

También advirtió a los que viven a lo largo de los cauces de los ríos Buyuan, Mabinit en Legazpi, Miisi en Daraga, Basud en Santo Domingo, San Vicente en Tabaco y Quirangay en Camalig que estén más atentos.

caída de ceniza del Volcán Mayon

Dijo que el volumen total de lahar depositado en la cuenca era de aproximadamente 9 millones de metros cúbicos, sin contar los depósitos no verificados en el flanco norte. El volumen total de caída de ceniza en el sector occidental fue de aproximadamente 1,5 millones de metros cúbicos.

"Estos depósitos pueden ser removilizados por el agua de lluvia y generar lahares por sí mismos o incorporando material erosionable existente en los bancos de los canales", dijo Bichara.

Phivolcs advirtió sobre posibles flujos de lahar y sedimentos generados por fuertes lluvias en todos los canales fluviales que recorren las laderas de Mayon, especialmente Buyuan, Miisi, Mabinit, Basud, San Vicente, Buang, Quirangay y Masarawag-Maninila.

El volcán Mayon está desde el lunes bajo alerta de nivel 4 sobre 5, lo que significa que es inminente una erupción peligrosa, posiblemente en cuestión de días.

lahares en el volcán Mayon - mapa

En el mapa de arriba del Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología (Phivolcs) podemos ver los barrancos de la ladera del volcán Mayon donde son más propensos los lahares (clic para ampliarlo 14Mb).

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