Graban por primera vez un trueno volcánico

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erupción del volcán Bogoslof, pluma

Datos de micrófono grabados durante la erupción del Bogoslof el 8 de marzo de 2017

Un grupo de científicos logró lo que muchos creían imposible: grabar el trueno de un volcán.

No todos los volcanes son iguales, y no todas las erupciones son iguales. Dependiendo de la química y la temperatura de la lava, algunas erupciones son esencialmente una fuente limpia de lava, mientras que otras son más explosivas, expulsando nubes de roca caliente y cenizas que pueden alcanzar la estratosfera. A medida que lo hacen, estas partículas cargadas pueden generar fuertes truenos, pero estos truenos tienden a perderse en la cacofonía general de los estallidos y estruendos de la erupción.

Ahora, por primera vez, los geocientíficos han logrado aislar ese estampido del trueno, desenredándolo digitalmente de otros sonidos en el fondo.

"Es algo que las personas que han estado en erupciones ciertamente han visto y escuchado antes, pero esta es la primera vez que definitivamente lo detectamos y lo identificamos en datos científicos", dijo Matt Haney, un sismólogo en el Observatorio Vulcanológico de Alaska en Anchorage y autor principal del nuevo estudio que se publicó en Geophysical Research Letters.

Puedes escuchar el sonido aquí:

Este archivo de audio contiene 20 minutos de datos de micrófono grabados durante la erupción del Bogoslof el 8 de marzo de 2017, acelerados 60 veces. Crédito: Matt Haney/Alaska Volcano Observatory & U.S. Geological Survey.

Aislar el sonido no es solo interesante como un logro técnico, sino que puede usarse como un sustituto de un rayo volcánico (cuanto más fuerte es el rayo, más fuerte es el trueno). Entonces, el propio rayo se puede usar para evaluar cuán grande y qué tan peligrosa es la pluma volcánica.

"Entender dónde están ocurriendo los rayos en la pluma nos dice sobre cuánta ceniza ha entrado en erupción, y eso es algo notoriamente difícil de medir", dijo Johnson. "Entonces, si estás localizando truenos sobre un gran área, podrías decir algo sobre cuán extensa es la pluma".

erupción del volcán BogoslofEl equipo pudo registrar el ruido sordo y el trueno utilizando una matriz de micrófonos, una herramienta que cada vez es más común en el monitoreo de volcanes. Aunque la zonificación en el trueno solo fue considerada imposible por algunos geocientíficos, Haney cree que en el futuro cercano la técnica podría ser cada vez más común (y útil).

"Si la gente hubiera estado observando la erupción en persona, habrían escuchado este trueno", dijo Haney. "Espero que en el futuro, otros investigadores estarán entusiasmados y motivados para buscar en sus conjuntos de datos y ver si pueden captar la señal del trueno".

Artículo científico: Volcanic thunder from explosive eruptions at Bogoslof volcano, Alaska

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