¿Crearon la icónica estructura del Monte Etna unos niveles del mar más altos conocidos?

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Monte Etna

El Mar Mediterráneo puede haber jugado un importante papel en el desarrollo de su icónica forma

La icónica estructura en forma de cono del Monte Etna podría haberse creado después de que los niveles de agua en el mar Mediterráneo subieron después de un largo período de desglaciación, según una nueva investigación.

Un estudio de Iain Stewart, profesor de Comunicación de Geociencias en la Universidad de Plymouth, explora los cambios en las estructuras del volcán que comenzaron hace alrededor de 130.000 años.

Los científicos han dicho anteriormente que el cambio de un volcán de escudo tipo fisura a un grupo de estratovolcanes anidados en el interior del país fue causado por una reorganización impulsada tectónicamente de las principales fallas fronterizas.

Sin embargo, el profesor Stewart, escribiendo en Episodes, ha sugerido que el cambio coincide estrechamente con un período de niveles del mar particularmente altos que podrían haber desencadenado el cambio fundamental en el comportamiento magmático del Monte Etna.

También cree que ese fenómeno podría explicar igualmente los cambios en otros sitios volcánicos en todo el mundo, incluido el igualmente icónico Stromboli, justo al lado de la costa norte de Sicilia, e incluso el volcán en Montserrat en el Caribe.

El profesor Stewart, que en 2013 dirigió el documental de la BBC Volcano Live, dijo: "El Monte Etna es posiblemente uno de los volcanes más emblemáticos del planeta, pero hace 100.000 años no habría tenido una estructura con forma de cono como la que se ve hoy en día. Siempre me ha interesado saber qué provocó que eso sucediera, pero creo que en esas fechas los niveles del mar subieron y, cómo corresponde a un volcán físicamente cambiante, ofrecen una potencial explicación. Las sensibilidades precisas de las tuberías debajo del Etna siempre han sido un misterio, pero explorar cómo interactúan los niveles del mar con sus líneas de falla podría arrojar nueva luz sobre su creación y futuro".

La historia eruptiva del Monte Etna comenzó hace unos 500.000 años con el volcanismo submarino. Pero esto cambió hace unos 220.000 años en una actividad tipo fisura que construyó una cadena de centros eruptivos norte-sur a lo largo de la costa actual.

Esto finalmente creó un amplio volcán de escudo inmediatamente al este de la costa del Etna, que cesó hace unos 130.000 años al mismo tiempo que el mar alcanzaba sus niveles más altos después de un período de desglaciación que comenzó casi 12.000 años antes.

Sin embargo, el Profesor Stewart cree que a lo largo de unos pocos milenios esas subidas del nivel del mar podrían haber causado que el sistema de fallas debajo y alrededor del Monte Etna cambiase por completo el comportamiento, sellando antiguos flujos de lava y forzándolos finalmente a emerger en otras partes de la isla.

Monte Etna

Esto finalmente creó la icónica estructura de cono visible en la actualidad, con el volcán más activo de Europa que sigue explotando decenas de miles de años después.

Esta nueva investigación ha sido publicada días después de que otro estudio mostró que el Etna está avanzando hacia el Mediterráneo a un ritmo de alrededor de 14 mm por año.

El profesor Stewart añadió: "Las últimas mediciones del deslizamiento hacia el mar del Monte Etna nos dan una mejor comprensión de cuán inestable es el volcán más grande de Europa. Pero la gran pregunta sigue siendo: ¿qué está impulsando esa inestabilidad? Para mí, el hecho de que los dramáticos cambios del Etna en el comportamiento eruptivo coincidan con abruptos cambios del pasado en los niveles oceánicos implica que las travesuras del Etna están al menos en parte orquestadas por las aguas fluctuantes del Mar Mediterráneo".

Artículo científico: Did sea-level change cause the switch from fissure-type to central-type volcanism at Mount Etna, Sicily?

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