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updated 12:25 PM CEST, May 23, 2018

Extraño zarcillo de hielo en el mar de Weddell

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zarcillo de hielo en la Antártida

Patrones similares aparecen en la atmósfera en el lado de sotavento de icebergs

La naturaleza puede generar algunos dibujos desconcertantes. Las imágenes de satélite en abril de 2016, por ejemplo, mostraban misteriosas líneas que cruzaban el Mar Caspio (Resulta que esas líneas fueron causadas por icebergs que arrastraban sus quillas a lo largo del lecho marino). Ahora imágenes de la costa de la Península Antártica muestran otro curioso fenómeno: lo que parece ser un zarcillo de hielo marino que se aleja de la plataforma de hielo en el mar de Weddell.

El 4 de abril de 2018, el instrumento Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP capturó esta imagen de color natural del hielo marino entre varios niveles de nubes. A medida que avanza el otoño austral, el hielo marino alrededor de la Antártida está comenzando a crecer nuevamente después de alcanzar su extensión mínima anual del 20 al 21 de febrero.

El largo y aislado bancal de hielo es una curiosidad que no se explica fácilmente. "El borde del hielo marino suele estar bastante al sur en esta época del año", dijo Ron Kwok, científico de hielo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA. "Nunca he visto una característica coherente como esa en medio del océano que sobreviva sin derretirse".

zarcillo de hielo en la Antártida

Patrones similares aparecen en la atmósfera en el lado de sotavento de icebergs. Estas calles llamadas "Vórtices de von Kármán" aparecen cuando los vientos se desvían alrededor de una zona roma, de alto perfil, a menudo una isla que se eleva desde el océano, o a veces un iceberg. La dirección alterna de rotación en el aire forma remolinos en las nubes.

Kelly Brunt, glacióloga del Centro Goddard de Vuelos Espaciales de la NASA y la Universidad de Maryland, dijo que ha visto patrones parecidos a serpientes que aparecen en el agua del mar trayendo icebergs. "Si bien no es hielo marino, puedes ver al abrigo de un iceberg calles de Von Kármán asociadas con las corrientes", dijo. Los parámetros físicos que dan lugar a las calles vórtice en el aire podrían producir de manera similar el patrón en el agua de mar.

Referencias y lectura relacionada:

NASA Earth Observatory (2017, August 13) Two Views of Von Kármán Vortices.
National Snow & Ice Data Center (2018, April) Seasonal increase in Antarctic sea ice.

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