updated 7:20 PM CEST, Aug 18, 2018

Monstruosa ola oceánica establece récord en el hemisferio sur

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olas gigantes en Nueva Zelanda

La ola más grande jamas registrada fue en Alaska en 1958 y midió 30,5 metros

Los científicos han registrado lo que se cree que es la ola más grande en el hemisferio sur, un monstruo de 23,8 metros de altura, la elevación de un edificio de ocho pisos.

Una boya registró el martes la ola durante una feroz tormenta en el notoriamente salvaje Océano Austral cerca de la Isla Campbell, a unos 700 kilómetros al sur de Nueva Zelanda, dijo el organismo de investigación MetOcean Solutions.

El oceanógrafo senior Tom Durrant dijo que aniquiló el récord anterior del hemisferio sur de 22,03 metros registrado en 2012.

ola gigante en el Hemisferio Sur

"Hasta donde sabemos, es la ola más grande jamás registrada en el hemisferio sur", dijo, y agregó que el Océano Austral era una "sala de máquinas" para generar marejadas de olas que se mueven por todo el planeta.

"De hecho, los surfistas en California pueden esperar que la energía de esta tormenta llegue a sus costas en aproximadamente una semana", dijo.

Durrant agregó que incluso olas más grandes que superaron los 25 metros probablemente fueron azotadas por la tormenta, que siguió el martes hacia el este a través del área, pero la boya no estaba en el mejor lugar para registrarlas.

simulación tormenta y ola gigante en Nueva Zelanda

Dijo que la boya, instalada en marzo para medir las condiciones extremas en el Océano Austral, solo registra una franja de 20 minutos cada tres horas para conservar sus baterías.

"Es muy probable que ocurrieran olas más grandes mientras la boya no estaba registrando", dijo.

La ola más grande jamás registrada fue un tsunami generado por un terremoto en la bahía Lituya de Alaska en 1958 que midió 30,5 metros, según la revista Smithsonian.

Los estudios de oleaje del Océano Austral son un proyecto de colaboración con la Fuerza de Defensa de Nueva Zelanda, la Agencia de Tecnología de Defensa y Spoondrift. Como parte de ese programa, MetOcean Solutions ha desplegado siete instrumentos para recopilar datos de olas, utilizando una boya amarrada y seis a la deriva. Todos los datos están disponibles gratuitamente para la comunidad científica y se pueden ver en tiempo real. Para obtener más información y acceso a los datos, visita www.metocean.co.nz/southern-ocean/

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