La erupción del volcán Kilauea desde satélite

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erupción del volcán Kilauea desde satélite

Una de las cosas notables de estas imágenes es lo que no es visible

Aunque el volcán Kilauea en Hawái ha estado en erupción continuamente desde 1983, la erupción tomó un peligroso giro el 3 de mayo de 2018, cuando surgieron varias nuevas fisuras en un vecindario residencial.

A las 10:41 a.m. hora local (20:41 Hora universal) del 14 de mayo de 2018, el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8 adquirió una imagen de color natural del volcán. Se ha superpuesto a la imagen la información del infrarrojo de onda corta (banda 7) para mostrar dónde detectó el satélite temperaturas inusualmente cálidas (rojas) asociadas con la lava. Los recientes flujos de lava aparecen grises; las áreas boscosas son de color verde oscuro. Las casas aparecen como pequeños puntos blancos.

Se detectaron grandes puntos calientes asociados con fisuras activas al noreste de Leilani Estates. La lava fluía de la fisura 17, una de las más activas de las 20 nuevas fisuras que han emergido.

erupción del volcán Kilauea desde satélite

El Observatorio Vulcanológico de Hawái (HVO) del Servicio Geológico de EE. UU. informó que el 14 de mayo la fisura 17 produjo fuentes de lava y explosiones de salpicaduras que se elevaron más de 30 metros (100 pies) en el aire. La lava que se movía lentamente desde esa fisura se había movido hacia el este-sureste y había recorrido aproximadamente una milla:

Una de las cosas notables de estas imágenes es lo que no es visible. Normalmente se destaca una fuerte señal térmica en Pu'u 'O'o, un respiradero ubicado aproximadamente a mitad de camino entre la cumbre y Leilani Estates (mira esta imagen de agosto de 2013 para un ejemplo). En lo que ha demostrado ser el derrame conocido más largo y voluminoso de la Zona de Rift Este del Kilauea en más de 500 años, la lava se ha desbordado regularmente de un lago de lava en esa abertura, o de fisuras cercanas, desde 1983. El 30 de abril de 2018 la actividad en Pu'u 'O'o disminuyó cuando el lago se drenó, y la lava se movió hacia el este en dirección a Leilani Estates.

Ten también en cuenta el tamaño de los nuevos flujos en Leilani Estates en comparación con los flujos más antiguos hacia el oeste. "Esos campos de flujo de lava a mitad de camino en la zona de la grieta podrían ser nuevas erupciones si continúan durante meses o más", dijo Erik Klemetti, un vulcanólogo de la Universidad de Denison. "La erupción parece dramática, y si estás en el suelo cerca de una fisura, ciertamente lo es, pero los flujos de lava todavía son relativamente pequeños en comparación con la mayoría de los campos de flujo de lava".

respiradero Pu'u'O'o

lava desde el respiradero Pu'u'O'o

Mientras tanto el HVO informó que el 14 de mayo "una nube constante y vigorosa de vapor y ocasionalmente cantidades menores de ceniza" se elevó desde el respiradero Overlook (en el cráter Halema'uma'u en la cima) y se desplazó hacia el suroeste. Es probable que la ceniza en la nube sea material pulverizado que se elevó hacia arriba cuando las rocas cayeron al lago de lava a medida que descendió su nivel.

East Rift Zone volcán Kīlauea

Referencias y lectura adicional:

Discover (2018) Rocky Planet: Kilauea.
Hawaii County Civil Defense Lava Flow Information.
In the Company of Volcanoes (2018, May 3) Communicating volcanoes: resources for media.
NASA Disasters Program Mount Kilauea Eruption, Hawaii 2018.
NASA Earth Observatory Volcanic Activity at Kilauea.
U.S. Geological Survey Kilauea.
U.S. Geological Survey (2018, May 14) Facts on the stability of Kilauea’s south flank, past and present.

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