updated 9:02 PM CEST, Aug 13, 2018

El final de un gigantesco iceberg

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iceberg B-15Z

Después de 18 años, del B-15 sólo queda un pedazo rastreable

En marzo de 2000 se separó de la plataforma de hielo Ross de la Antártida el iceberg más grande jamás registrado. Ahora, después de 18 años flotando con las corrientes y siendo azotado por el viento y el mar, un pedazo de este iceberg original podría estar llegando al final de su viaje.

Cuando el iceberg B-15 se separó por primera vez medía aproximadamente 160 millas náuticas de largo y 20 millas náuticas de ancho. Eso equivale a un área de 3.200 millas náuticas cuadradas, o aproximadamente del tamaño de Connecticut. Desde entonces, B-15 se ha fracturado en numerosos icebergs más pequeños, y la mayoría se han derretido. Solo quedan cuatro pedazos que cumplen con el requisito de tamaño mínimo, al menos 20 millas náuticas cuadradas, para ser rastreados por el National Ice Center de Estados Unidos.

Cuando el 22 de mayo de 2018 los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional tomaron esta fotografía, B-15Z medía 10 millas náuticas de largo y 5 millas náuticas de ancho. Eso todavía está dentro del tamaño rastreable. Pero el iceberg puede no rastrearse mucho más si se astilla en trozos más pequeños. Es visible una gran fractura a lo largo del centro del iceberg, y piezas más pequeñas se astillan desde los bordes.

recorrido del iceberg B-15Z

La fusión y la ruptura no serían sorprendentes, dado el largo viaje del iceberg y su ubicación al norte. Una imagen anterior mostraba en octubre de 2017 al B-15Z más al sur, después de haber recorrido la contracorriente costera alrededor de tres cuartas partes del camino alrededor de la Antártida llevándole al Océano Austral en la punta de la Península Antártica.

Las corrientes impidieron que el iceberg continuara por el Pasaje Drake; en cambio, el B-15Z navegó hacia el norte en el Océano Atlántico sur. Cuando se adquirió la fotografía de mayo de 2018, el témpano estaba a unas 150 millas náuticas al noroeste de las islas de Georgia del Sur. Se sabe que los icebergs que llegan hasta aquí se funden rápidamente y terminan sus ciclos de vida aquí.

Como señaló anteriormente el glaciólogo Kelly de la NASA sobre icebergs tan cerca del ecuador: "Tienden a estancarse con agua, que luego se abre paso a través del iceberg como un juego de cuchillos".

Referencias y lectura relacionada:

Gateway to Astronaut Photography of Earth (2018, May 22) ISS055-E-74583.
NASA Earth Observatory (2017, October 27) End of the Iceberg Life Cycle.
NASA Earth Observatory (2000, April 14) Iceberg B-15, Ross Ice Shelf, Antarctica.
U.S. National Ice Center (2018, June) Products.
U.S. National Ice Center (2016, January 8) Notice of Iceberg Tracking Threshold Change.

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