updated 9:06 AM CEST, Jun 19, 2018

El volcán Kilauea crea nueva tierra cuando su lava llena una bahía de Hawái

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lava del volcán Kilauea entra en la bahía de Kapoho

El número total de casas destruidas por la erupción se sitúa en 400

Un barrio llamado Vacationland en la Gran Isla de Hawái había desaparecido cuando en dos subdivisiones se derramó lava frente al mar, sepultando cientos de casas y llenando una bahía oceánica, convirtiéndola en una nueva tierra que ahora se adentra en el mar.

La roca fundida cubrió por completo Vacationland y solo unos pocos edificios permanecieron en la cercana subdivisión de Kapoho, dijeron el miércoles funcionarios del Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).

"La bahía está completamente llena y la costa está a por lo menos 0.8 millas de su ubicación original", dijo Wendy Stovall, geóloga del USGS. "Vacationland ha desaparecido, allí no hay evidencia de ninguna propiedad. En el extremo norte de eso, hay pocas casas en el área de lotes de playa (Kapoho)".

Desde el 3 de junio la lava de la fisura 8 ha estado ingresando al océano en la bahía de Kapoho. Para el 6 de junio, la lava había llenado completamente la bahía de Kapoho y había construido un delta que ahora se extiende más de una milla desde la orilla.

Un sobrevuelo en helicóptero de la Zona Este de Rift del Volcán Kilauea el 6 de junio de 2018, alrededor de las 5:00 p.m. HST documentó las interacciones lava-agua de mar en la entrada del océano y la formación de una pluma blanca llamada laze. Laze se compone de vapor, ácido clorhídrico y pequeñas partículas de vidrio volcánico, que pueden irritar los pulmones, los ojos y la piel.

La lava que entra al océano construye una plataforma de nueva tierra conocida como delta de lava. Esta nueva tierra parece estable, pero esconde una base de escombros sueltos que pueden colapsar en el océano.

Credit: Video by the U.S. Geological Survey and Office of Aviation Services, Department of the Interior, with support from the Hawaiian Volcano Observatory.

El residente Mark Johnson tiene la esperanza de que su hogar en una granja de cítricos sea uno de los que aún están en pie. Su propiedad con vista al mar se encuentra en una cresta cerca de la base del cráter de Kapoho, y piensa que la lava podría haberse desviado. "Básicamente estamos en esa colina, así que todavía estamos bien en este momento", dijo Johnson.

Pero se ha resignado a la posibilidad de que pueda perder su amada granja, a la que no puede acceder aunque la lava no la cubra. La propiedad no está lejos de un lago de cráter que el flujo que se aproxima se vaporiza días antes de entrar a su vecindario. "En cierto modo estoy en paz", dijo Johnson sobre la posibilidad de perder su hogar de 28 años. "Siento que he tenido una gran experiencia".

Los funcionarios del condado dijeron que las dos subdivisiones tienen 279 viviendas, y se teme que en el área baja la mayoría sean destruidas por los flujos de lava más recientes.

"En el transcurso de esencialmente dos días, toda esa área estaba cubierta por lava", dijo Stovall.

La roca fundida del volcán Kilauea en erupción ya ha destruido al menos 117 casas en los barrios de Lanipuna Gardens y Leilani Estates, donde la lava apareció hace más de un mes. El número total de casas destruidas por la erupción se sitúa en aproximadamente 400.

nube laze del Kilauea en la bahía de Kapoho

Los científicos todavía registran una vigorosa actividad volcánica. Mientras que solo una grieta en el suelo está arrojando roca fundida y la altura de la lava de formación ha disminuido en los últimos días, "todavía es realmente imposible saber cuando terminará", dijo Stovall.

Un terremoto de 5.6 grados de magnitud sacudió el miércoles la cima del volcán Kilauea de Hawái, enviando hacia el cielo una columna de cenizas y rocas a unos 10.000 pies (3.048 metros).

La inundación de lava es una de las pérdidas de propiedad por un volcán más destructivas y costosas en la historia de los Estados Unidos. Si bien no ha matado a nadie y solo se ha informado de una lesión relacionada con la lava, la cantidad de viviendas destruidas empequeñece otras erupciones recientes en Estados Unidos.

Se produce cuando el volcán de Fuego entró en erupción el domingo en Guatemala y dejó 99 muertos y casi 200 desaparecidos.

el Kilauea forma nueva tierra en la bahía de Kapoho

En Hawai, las erupciones anteriores han destruido pueblos pequeños, pero nada en la escala de este brote. Los flujos de lava destruyeron casas y otros edificios en la misma área en 1955 y 1960, pero en ese momento la ciudad de Kapoho estaba menos densamente poblada.

Entre 1983 y 2014 una erupción del Kilauea arrasó casas en los alrededores de la ciudad de Kalapana. En el transcurso de aproximadamente ocho meses en 1990, fueron destruidas 214 casas en esa área. En 2014 se perdió una casa en un flujo de lava separado en el centro comercial de Pahoa.

Incluso grandes erupciones explosivas como la del Monte St. Helens en el estado de Washington en 1980 no resultaron en la misma cantidad de viviendas perdidas. Ese volcán y otros en la región que han tenido erupciones recientes son muy remotos, con poca gente viviendo cerca.

En la cumbre de Kilauea, el aumento de la actividad sísmica ha llevado a erupciones explosivas, algunas de las cuales han arrojado al aire piedras y cenizas.

"Esperamos que continúen las grandes explosiones en la cumbre", dijo el miércoles Stovall.

Jessica Ferracane, portavoz del Parque Nacional de los Volcanes de Hawái, estuvo el miércoles en la cumbre y dijo que ocurrieron tres terremotos "importantes" en las dos horas que estuvo allí.

"Es un hermoso día azul, pero realmente parece espeluznante allá arriba, montones y montones de áreas que cubren cenizas cerca del Museo Jagger y los terremotos realmente hacen que las cosas parezcan muy inestables", dijo.

Aquí se vuede ver en directo la evolución del cráter Halemaʻumaʻu en la cima del volcán Kilauea:

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