La lava del volcán Kilauea entrando en la Bahía de Kapoho desde satélite

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La lava evaporó en cuestión de horas el lago más grande de Hawái

El 3 de mayo de 2018 comenzaron a abrirse fisuras humeantes en el vecindario de Leilani Estates, en Hawái. Desde entonces, se han abierto más de 20 fisuras en la Zona de Rift Lower East del volcán Kilauea, aunque la mayoría de los flujos de lava han sido pequeños y efímeros.

No es así para la fisura número 8. Esa grieta en la Tierra ha estado generando regularmente grandes fuentes de lava que se elevan decenas o cientos de pies en el aire. Ha producido un gran flujo de lava canalizada que ha actuado como un río, avanzando a través del paisaje mientras fluye hacia el mar.

Si bien el flujo de lava de la fisura 8 permaneció inicialmente en canales relativamente estrechos, comenzó a ampliarse significativamente a medida que se acercaba a la costa y pasaba por terrenos más planos. En cuestión de horas evaporó el lago más grande de Hawái y devastó las comunidades de Vacationland y Kapoho, destruyendo cientos de hogares.

El 3 de junio de 2018 la lava de la fisura 8 llegó al océano en la bahía de Kapoho en la costa sureste de Hawái. Cuando el Instrumento Multi-Espectral (MSI) en el satélite Sentinel-2 de la Agencia Espacial Europea capturó una imagen de color natural el 7 de junio (arriba), la lava había llenado completamente la bahía y formado un nuevo delta de lava. A modo de comparación, la siguiente imagen de Landsat 8 muestra la costa el 14 de mayo.

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Desde el 3 de mayo de 2018 el volcán Kilauea ha erupcionado más de 110 millones de metros cúbicos de lava. Eso es suficiente para llenar 45.000 piscinas de tamaño olímpico, cubrir la isla de Manhattan a una profundidad de 2 metros (7 pies) o llenar 11 millones de camiones de basura, según las estimaciones del Servicio Geológico de los EE. UU. Sin embargo, eso es solo alrededor de la mitad del volumen que estalló en la cercana Mauna Loa en una gran erupción en 1984.

La nueva tierra en la Bahía de Kapoho es bastante dinámica, frágil y peligrosa. "Aventurarse demasiado cerca de la entrada de la tierra en el océano o en el mismo océano lo expone a escombros voladores debido a la repentina interacción explosiva entre la lava y el agua", advierte el USGS. Debido a que los deltas de lava están construidos sobre fragmentos no consolidados y arena, el material suelto puede colapsar abruptamente o erosionarse rápidamente con las olas.

En este vídeo del USGS podemos ver las nubes de laze que provocas por la lava que entra en el océano los días 10, 11 y 12 de junio:

También son peligrosas las nubes que se forman donde la lava se encuentra con el agua de mar. Algunas veces llamadas "laze", estas plumas blancas de ácido clorhídrico, vapor y pequeños fragmentos de vidrio volcánico pueden causar irritación de la piel y los ojos y dificultades para respirar. Cuando Sentinel-2 capturó esta imagen, la pluma de laze fluía hacia el oeste y se mezclaba con las nubes.

En esta página del Observatorio de la Tierra de la NASA puedes comparar interactivamente las dos imágenes.

En esta transmisión en directo del Servicio Geológico de los Estados Unidos podemos ver el cráter Halemaʻumaʻu del volcán Kilauea (tener en cuenta el horario en Hawái).

Referencias y lecturas relacionadas:

Discover (2018, June 11) Rocky Planet: Over 500 Homes Now Destroyed by the Continuing Kilauea Eruption.
Forbes (2018, June 6) Hawaii Volcano: Lava Flow Completely Fills The Beautiful Kapoho Bay.
In the Company of Volcanoes (2018, May 3) Communicating volcanoes: resources for media.
The New York Times (2018, June 9) 30 Billion Gallons of Hawaiian Lava, as Seen From the Ground and Space.
NASA Disasters Program Mount Kilauea Eruption, Hawaii 2018.
NASA Disasters Program Maps and Data for Kilauea.
NASA Earth Observatory Volcanic Activity at Kilauea.
Hawaii County Civil Defense Lava Flow Information.
Star Advertiser (2018, June 8) Lava claims nearly 500 homes in Lower Puna.
The Conversation (2018, June 5) From Kilauea to Fuego: three things you should know about volcano risk.
U.S. Geological Survey Kilauea.

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