Una rodaja de gloria

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gloria cerca de la Isla de Guadalupe

Este colorido fenómeno óptico se forma cuando las gotas de agua dispersan la luz solar hacia una fuente de luz

Si alguna vez has visto una serie de coloridos anillos concéntricos cerca de una neblina o niebla, es probable que hayas visto una gloria. Este colorido fenómeno óptico, rojo brillante en el exterior y azul en el centro, se forma cuando las gotas de agua dispersan la luz solar hacia una fuente de luz.

Uno de los primeros informes científicos de una gloria provino de una expedición dirigida por los franceses al ecuador en 1730.

Mientras escalaba el Monte Pambamarca en los Andes, Pierre Bouguer informó haber visto "una nube que nos cubrió, se disolvió y dejó pasar los rayos del sol naciente... Entonces, cada uno de nosotros vio su sombra proyectada sobre la nube. Lo que nos pareció más notable fue la aparición de un halo o gloria alrededor de la cabeza, que consistía en tres o cuatro pequeños círculos concéntricos, de colores muy vivos, cada uno de ellos con los mismos colores que el arco iris primario".

El grabado de abajo, hecho por Antonio de Ulloa, un capitán español en la misma expedición, representa una de las glorias vistas en el Monte Pambamarca.

gloria dibujada por Antonio de Ulloa

En esa época, las montañas neblinosas, los géiseres humeantes o las fuentes termales ofrecían las mejores oportunidades para ver las glorias y los fenómenos ópticos acompañantes conocidos como espectros de Brocken. A medida que aparecieron las nuevas tecnologías, las personas comenzaron a observar glorias desde otros puntos de vista. En el siglo XIX, la gente comenzó a reportar haberlas visto desde globos de aire caliente. Y en el siglo XX, los aviones hicieron que fueran comunes los avistamientos de glorias.

En estos días, la mayoría de las personas que vuelan regularmente y pasan tiempo mirando por la ventana han visto la circular característica alrededor de la sombra de un avión sobre las nubes. Los astronautas que vuelan en los transbordadores espaciales informaron que vieron glorias circulares de similar apariencia a lo que se podría observar desde un avión.

Los sensores satelitales de órbita polar, como el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en los satélites Terra y Aqua, obtienen una visión algo diferente. Debido a que MODIS escanea la superficie de la Tierra desde una altitud de aproximadamente 700 kilómetros (400 millas), hace franjas perpendiculares al camino seguido por el satélite. De modo que una franja individual muestra una sección transversal horizontal a través del círculo de la gloria, que contiene dos áreas coloreadas.

Como resultado, una gloria en una imagen de satélite de color natural de MODIS consiste en dos bandas alargadas y coloridas paralelas al camino del satélite. El MODIS en el satélite Terra adquirió esta imagen de una gloria cerca de la isla oriental de Guadalupe, en el Pacífico, el 3 de junio de 2018.

Otra notable característica en esta imagen son los remolinos de Von Karman visibles entre la gloria. La doble hilera alterna de vórtices se forma como consecuencia de un obstáculo, en este caso Guadalupe, cuando las masas de aire se alteran al pasar por este hueco en la superficie del mar.

Referencias y lectura adicional:

Atmospheric Optics (2012, June 27) About glories.
Atmospheric Phenomenon Frequency of glories from different observation levels.
Lynch, D. & Futterman, S. (1991) Ulloa’s observations of the glory, fogbow, and an unidentified phenomenon. Applied Optics, 30 (24), 3538-3541.
Hong Kong Observatory The Mysterious Glory.
Israelevich, P.L. et al. (2009) First Observation of Glory From Space. Bulletin of the American Meteorological Society.
Khare V. & Nussenzveig H.M. (1977) The Theory of the Glory. In: Statistical Mechanics and Statistical Methods in Theory and Application. (Springer: Boston).
NASA Earth Observatory (2012, June 27) A Glorious View.

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