updated 4:46 PM CEST, Jul 22, 2018

El calor persiste en los mortales flujos piroclásticos del Volcán de Fuego

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calor en los flujos piroclásticos del Volcán de Fuego

Impresionantes imágenes del satélite Landsat 8

El 3 de junio de 2018, torrentes de ceniza caliente, roca y gas cayeron por los barrancos y canales de arroyos en las laderas del Volcán de Fuego de Guatamala. Más de tres semanas después de la erupción, el satélite Landsat 8 continuó detectando elevadas temperaturas en algunos de los depósitos de flujo piroclástico.

Las avalanchas de escombros volcánicos se tragaron cientos de hogares, mataron a más de 100 personas y lesionaron a miles.

Cuando la lluvia se mezcló con cenizas y rocas en las semanas posteriores a la erupción, los deslizamientos de lodo volcánico (lahareses) enviaron escombros a los canales de drenaje en la ladera sur del Fuego. En la imagen de color natural anterior, el flujo piroclástico y los depósitos de lahar aparecen como zarcillos grises en medio de la verde y boscosa ladera de la montaña.

En el momento de la erupción, el magma tenía una temperatura de aproximadamente 1.000 grados Celsius (1.800°F).

flujo piroclástico del volcán de FuegoAunque los escombros se enfriaron rápidamente en el clima lluvioso que siguió a la erupción, los depósitos piroclásticos en la cuenca de drenaje Las Lajas (al sureste de la cumbre) permanecieron entre 4 y 6 grados más cálidos que el paisaje circundante cuando el Landsat 8 pasó el 24 de junio de 2018. Las temperaturas también eran elevadas en depósitos volcánicos en los drenajes de Santa Teresa y Ceniza. El primero está al oeste del respiradero de la cumbre; el último está al suroeste del respiradero.

En el mapa térmico anterior, las áreas cálidas aparecen brillantes y amarillas; las áreas más frías son de color púrpura y azul. Las áreas no desarrolladas, de mayor elevación y con vegetación, tienen temperaturas de la superficie terrestre más bajas que las áreas desarrolladas de menor elevación.

"Fuego dejó depósitos de flujo piroclásticos que se enfriaron rápidamente en la superficie, pero todavía están muy calientes por dentro", explicó el vulcanólogo de la Universidad Tecnológica de Michigan, Rüdiger Escobar-Wolf. "Los depósitos de enfriamiento pueden mostrar temperaturas superficiales por encima del nivel de fondo durante un largo período de tiempo, semanas o incluso meses. Sin embargo, esa temperatura puede estar solo ligeramente por encima del nivel de fondo, ya que el calor del interior se filtra lentamente del depósito a la superficie".

Aunque los depósitos más cálidos son generalmente los más gruesos, los depósitos más cálidos no causaron necesariamente el mayor daño. Por ejemplo, el pueblo guatemalteco que vio la mayor cantidad de muertes y la mayor destrucción, San Miguel Los Lotes, no se destaca como un punto caliente, posiblemente debido a las operaciones de búsqueda y rescate que ocurrieron en esa área. En la frenética secuela de la erupción, los equipos de rescate enfriaron los desechos volcánicos volcando y vertiendo agua en depósitos cálidos mientras buscaban a las personas que habían desaparecido.

flujo piroclástico del volcán de Fuego

Es posible que los equipos de respuesta a desastres puedan usar datos térmicos de Landsat u otros satélites para ayudar en los trabajos de búsqueda y rescate. "Si ocurriera una erupción de noche, y los funcionarios no estuvieran seguros de la distribución de los depósitos de flujos piroclásticos, este tipo de datos podría usarse para ayudar a determinar dónde buscar sobrevivientes", dijo Escobar-Wolf. "Aunque tendrías que tener cielos despejados y un puente satelital en el momento justo". Esos requisitos plantean importantes obstáculos. Desde la erupción, los satélites Landsat han adquirido cinco imágenes infrarrojas térmicas nocturnas del Volcán Fuego, pero esta es solo la primera clara.

Los datos térmicos tienen un gran valor para los vulcanólogos que realizan investigaciones sobre flujos piroclásticos. "Obtener mediciones del calor del depósito puede ayudarnos a establecer la temperatura inicial y decirnos algo sobre el origen del flujo", dijo Escobar-Wolf. "También nos puede decir algo sobre qué tan grueso es un depósito, que inicialmente puede ser difícil de distinguir al mirarlos en el campo". La falta de calor cerca de la cumbre, por ejemplo, indica que los depósitos volcánicos en el entorno, visibles en la imagen en color natural, son bastante delgados.

Referencias y lecturas relacionadas:

Discover (2018, June 4) Rocky Planet: Deadliest Eruption of 2018.
INSIVUMEH Información Destacada.
Michigan Tech (2018) Mapping Lahar Threats in the Aftermath of Volcán de FuegoLahar Threats in the Aftermath of Volcán de Fuego.
NASA Disasters Program (2018) Mount Fuego Eruption 2018 & Maps.
Smithsonian Institution Global Volcanism Program (2018) Fuego.
The New York Times (2018, June 4) Before and After a Deadly Pryroclastic Flow.
U.S. Geological Survey Pyroclastic flows move fast and destroy everything in their path.
Volcano Discovery (2018) Fuego volcano news & eruption update.

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