Las autoridades de Hawái advierten que no se nade cerca de la entrada de la lava en el mar

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fuente de lava del Kilauea entra al océano

Últimos vídeos de la erupción del volcán Kilauea

Debido a que el volcán Kilauea continúa su erupción y la lava fluye hacia el océano, el Observatorio Volcánico de Hawái (HVO) y el Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) tienen un mensaje importante para la gente de la zona: ¡no naden allí!

Es cómico que las autoridades tengan que decir que no debes nadar cerca de un volcán activo, pero esta es la situación que se vive ahora en Hawái. "La lava está entrando al mar esta mañana en la parte sur del frente de flujo", dijo el martes un informe de estado del HVO, enfatizando que el área aún no es estable y debe evitarse por varias razones.

flujo de lava del volcán KilaueaPara empezar, está lo dolorosamente obvio: hace calor, realmente hace mucho calor. El Kilauea libera lo que se llama magma máfico, que alcanza temperaturas de unos 2.140 grados Fahrenheit (1.200 grados Celsius). Incluso para los estándares de los volcanes, eso es muy caliente; en comparación, el Mount St. Helens arrojó lava más fría, alrededor de 1.472 grados Fahrenheit (800 Celsius). A pesar de que la lava se enfría por unos pocos cientos de grados en el momento en que entra en contacto con el aire, todavía está tremendamente caliente.

En el vídeo de abajo podemos apreciar la salida de la lava desde la fisura 8 del volcán Kilauea que es la que posteriormente llega al océano:

Entonces, el delta de lava es muy inestable. A pesar de que puede parecer duro como una piedra, es esencialmente un montón de material no consolidado, que puede romperse o erosionarse en cualquier momento y caer al mar.

Luego, están los gases tóxicos: en el momento en que la lava entra en contacto con el agua, libera algo llamado "laze", una mezcla de nubes blancas de vapor, gas tóxico y diminutos fragmentos de vidrio volcánico, todo lo cual puede dañar la piel, ojos y pulmones. Entonces, aunque parezca inofensivo, sigue siendo muy peligroso. Janet Babb, geóloga del Observatorio Volcánico de Hawai, dice que la pluma "parece inocua, pero no lo es".

entrada de lava del Kilauea en el océano

"Se insta a los residentes a minimizar la exposición a estas partículas volcánicas, que pueden causar irritación de la piel y los ojos similarmente a la ceniza volcánica", escribió el USGS.

Si eso aún no es convincente, el USGS tiene una advertencia más: acercarse al mar nos expone a escombros voladores por la repentina interacción explosiva entre la lava y el agua.

entrada de lava del Kilauea en el océano

En resumidas cuentas, si estás en Hawái, realmente no deberías ir a ninguna parte cerca del volcán o el agua.

En el vídeo a continuación más imágenes de actualidad de la erupción del volcán Kilauea con un espectacular torbellino formado en la fisura 8:

Hasta ahora, la erupción ha obligado a evacuar a más de 2.000 personas, y la erupción sigue siendo muy activa. Para obtener más información sobre la situación aún en desarrollo, puedes seguir:

• Webcam: https://volcanoes.usgs.gov/volcanoes/kilauea/multimedia_webcams.html
• Fotos/Vídeo: https://volcanoes.usgs.gov/volcanoes/kilauea/multimedia_chronology.html
• Mapas de flujo de lava: https://volcanoes.usgs.gov/volcanoes/kilauea/multimedia_maps.html
• Advertencias de las autoridades de Hawái: http://www.hawaiicounty.gov/active-alerts

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