Dramático vídeo filma el momento en que un iceberg se separa de glaciar en Groenlandia

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parto de un iceberg en el Glaciar Helheim

Muestra el nivel del mar subiendo a medida que el hielo del glaciar ingresa al océano

Científicos en el este de Groenlandia filmaron en vídeo una increíble escena: el momento en que un iceberg de 6 kilómetros de largo se separa y se aleja del glaciar Helheim.

El evento, que comenzó a las 11:30 p.m. hora local del 22 de junio, se desplegó durante 30 minutos, pero el metraje se aceleró para que el parto ocurra en solo 90 segundos, según un comunicado publicado por los investigadores.

El vídeo muestra un iceberg ancho y aplanado que se desprende del glaciar, y a los llamados icebergs pináculo, altos y delgados icebergs, cuando se desprenden de la gran masa de hielo flotante y se invierten en el agua, informaron los investigadores.

Si bien es difícil obtener una sensación de escala de la vista gran angular de la cámara durante la separación del iceberg, su tamño es tan grande que podría cubrir parcialmente la isla de Manhattan, que se extiende desde el extremo inferior de la ciudad de Nueva York al centro de la ciudad, según la declaración.

tamaño del iceberg comparado con Manhattan

Cuando grandes masas de hielo se separan de los glaciares, cantidad de agua se desvía hacia el océano y contribuye a la subida del nivel del mar. Pero hay mucho que los científicos tienen que aprender aún sobre cómo y por qué ocurre esta rotura a gran escala, lo que hace difícil predecir cuándo los glaciares se desmoronarán, y lo mucho que la desintegración de los glaciares afectará los niveles del mar a lo largo del tiempo, dijo David Holland, líder del equipo de investigación y profesor en el Instituto Courant de Matemáticas de la Universidad de Nueva York y NYU Abu Dhabi.

Los glaciares más grandes de la Tierra se encuentran en la helada Antártida, y su ruptura sería catastrófica por la subida del nivel del mar. La pérdida de la Capa de Hielo de la Antártida Occidental liberaría suficiente agua como para elevar los niveles globales del mar en casi 10 pies (3 metros). Pero a pesar de que hay abundantes observaciones satelitales de las capas de hielo de la Antártida, es extremadamente difícil reunir datos de la superficie del remoto continente, dijo Holland.

Los glaciares de Groenlandia son más accesibles, por lo que Holland y sus colegas han pasado una década recopilando datos y observando el comportamiento de los glaciares en Groenlandia - y esta vez simplemente estuvieron perfectamente posicionados para presenciar la separación de un iceberg, dice Denise Holland, coordinadora logística del Laboratorio de Dinámica de Fluidos Ambientales de NYU y del Centro para el Cambio Global del Nivel del Mar de NYU Abu Dhabi.

Denise Holland, quien filmó el metraje del nacimiento del iceberg, dijo que los investigadores habían establecido un campamento en el fiordo y se preparaban para pasar la noche cuando escucharon "prolongado un rugido" que duró más de 5 minutos. El sonido insinuaba que estaba en marcha algo trascendental, algo que ella había presenciado solo dos veces antes en la última década de trabajo en los glaciares de Groenlandia.

El vídeo muestra el nivel del mar subiendo a medida que el hielo del glaciar ingresa al océano:

Este fenómeno, también conocido como parto (la ruptura de grandes bloques de hielo de un glaciar), también puede ser instructivo para los científicos y los legisladores.

"Pude ver bocanadas de hielo cuando se fracturó de un lado a otro", dijo. "A veces tienes suerte, tienes que estar en el lugar correcto en el momento correcto".

Lo que fue especialmente fortuito de esta grabación es que muestra que el océano se elevaba notablemente a medida que el hielo se desintegraba. También se observó importante evidencia de los patrones de ruptura de hielo de un glaciar "de todas las maneras concebibles en un evento", dijo David Holland.

"Vimos icebergs tabulares, planos como panqueques. Vimos icebergs pináculo verticales, altos y delgados, algunos cayendo hacia adelante. Los vimos chocar contra los icebergs tabulares y romperlos. En 20 minutos vimos cómo el hielo molido se adentraba en el océano en una variedad de estilos de parto: nos sorprendió lo interesante que fue, y también nos impresionó su complejidad científica", dijo.

Y ahí radica el desafío de construir modelos de computadora que puedan predecir con precisión el comportamiento de las masivas capas de hielo y los icebergs gigantes que producen. Como se demostró en este vídeo, los glaciares pueden fracturarse de maneras complicadas - y la comprensión actual de los científicos de cómo sucede eso apenas es la punta del iceberg, lo que dificulta los intentos de modelar el impacto de la ruptura de los glaciares en la subida del nivel del mar, dijo David Holland.

"No es el tipo de cosa que puedes hacer en tu laboratorio. Necesitas glaciares reales que se rompan y necesitas observaciones reales", dijo. "Necesitas observarlo para entenderlo".

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