Entre las olas del mar de arena de Namibia

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mar de arena de Namibia

Dispersos en un mar de arena, los inselbergs albergan en Namibia una singular ecología influenciada por la niebla

El Namib Sand Sea (Mar de arena de Namibia) se encuentra en el corazón del Parque Nacional Namib-Naukluft, en la costa de Namibia. La mayor parte del terreno está dominado por arena, pero el uno por ciento presenta inselbergs o colinas elevadas aisladas.

La imagen de arriba muestra dos inselbergs en el mar de arena: Uri-Hauchab y Hauchab. El Operational Land Imager (OLI) en el Landsat 8 adquirió la imagen el 5 de julio de 2018.

Según un informe del Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO, los inselbergs reciben más lluvia que las dunas aledañas de menor altura. Esto se debe a que el aire caliente se empuja hacia arriba de las montañas debido a los vientos que soplan, haciendo que el vapor de agua se condense en las nubes.

Además, la tierra elevada atrapa más niebla proveniente del océano. La niebla es la principal fuente de agua para el Mar de Arena de Namibia, que es el único desierto costero en el mundo que contiene grandes campos de dunas influenciados por la niebla.

El microclima más húmedo da como resultado una vegetación más abundante y diversa en los inselbergs que en las dunas de arena. Hauchab tiene principalmente vegetación que se encuentra en el bioma paisajístico de Nama Karoo, que fomenta los arbustos y pastos, y el exuberante bioma del Succulent Karoo, que es famoso por sus flores de primavera.

desierto del Namib

La imagen de arriba fue adquirida por el instrumento espectrorradiómetro de imágenes de resolución moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA el 10 de agosto de 2018. El mar de arena cubre más de tres millones de acres dentro del parque Namib-Naukluft. El parque nacional es la combinación del desierto del Namib, que se cree que es el desierto más antiguo del mundo, y las montañas Naukluft, que sirven de santuario para las endémicas cebras Hartmann.

El mar de arena se compone de dos mares de dunas, uno encima del otro. La base es un antiguo mar de arena que existe desde hace unos 21 millones de años. Eso se ha cubierto con arena más joven que ha estado activa durante los últimos 5 millones de años. Los mares de arena en otras partes del mundo se forman generalmente a través de la erosión del lecho de dura roca de debajo, pero el Mar de Arena del Namib es único porque los materiales fueron transportados desde miles de kilómetros de distancia. Llevados por el río, la corriente del océano y el viento, los sedimentos fueron transportados a lo largo del río Orange hasta la costa, donde fueron levantados por los vientos y depositados tierra adentro.

Referencias y recursos:

World Heritage Convention Namib Sand Sea.
World Heritage Convention (2012) Namib Sand Sea World Heritage Nomination [PDF].
NASA Visible Earth (2009, August 4) Namib-Naukluft National Park.
Namibia Ministry of of Environment & Tourism Namib-Naukluft Park.
Mapcarta Hauchab.

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