Cientos de icebergs varados en una playa de Alaska

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icebergs en una playa de Alaska

Los glaciares desprenden icebergs durante todo el verano y los cuerpos helados se juntan en la playa

Cada año desde 2009, Chris Larsen ha dirigido dos conjuntos de vuelos para monitorear los glaciares de montaña de Alaska. Desde el aire, científicos como Larsen recopilan información crítica sobre cómo están cambiando la nieve y el hielo de la región. También están en una buena posición para tomar fotografías del impresionante paisaje.

Anteriormente El Observatorio de la Tierra de la NASA mostró algunas de las fotografías de Larsen de los vuelos en mayo de 2018. Unos meses más tarde, Larsen voló otra vez, esta vez con la escritora científica de la NASA Maria-Jose Viñas a bordo. Durante un vuelo del 19 de agosto de 2018, Viñas tomó esta fotografía durante una misión para inspeccionar Yakutat Icefield y los glaciares cercanos en el sureste de Alaska.

La playa y el arroyo en la fotografía se encuentran en Russell Fjord, cerca del término del glaciar Hubbard. Si bien esta fotografía no muestra ningún glaciar, está presente la evidencia de su presencia. El agua derretida serpentea por un camino sin vegetación de labranza glacial. En su camino hacia aguas abiertas, el arroyo atraviesa una playa cubierta de icebergs.

"El Glaciar Hubbard tiene un amplio y activo frente de parto que proporciona un suministro generoso de icebergs", dijo Larsen, investigador de la Universidad de Alaska en Fairbanks. "Están presentes todo el verano, ya que vienen nuevos del glaciar".

Glaciar de Alaska

La Operación IceBridge de la NASA realiza largos vuelos cada año sobre las masas terrestres de Groenlandia y la Antártida y el hielo marino que las rodea. Mientras que los vuelos IceBridge-Alaska son más cortos en longitud, el terreno es igualmente majestuoso y es importante monitorear su nieve y hielo. Dondequiera que se hagan vuelos IceBridge, la recopilación de datos depende en parte del clima y los instrumentos.

"Este agosto fue bastante normal para un 'mal tiempo' de agosto. De vez en cuando tenemos un clima muy agradable para esta campaña, pero no hace algunos años ", dijo Larsen. "No tuvimos problemas de equipo con los instrumentos o el avión, así que estuvo bien".

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