¿Una medusa sobre el centro de África?

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nube medusa en África

Un frente de ráfaga puede plantear serios problemas para las aeronaves que intentan despegar o aterrizar

No, esta no es una imagen de una medusa flotando en la zona crepuscular del océano. Es una imagen de satélite de una nube que se cierne durante la noche sobre la superficie de la Tierra. La peculiar forma es el producto de un límite frontal o frente de ráfaga (outflow boundary en inglés) asociado con una tormenta eléctrica en descomposición sobre Mali.

Las tormentas eléctricas se desarrollan a menudo en los días calurosos a medida que el aire caliente se eleva y la humedad se condensa en cúmulos y nubes cumulonimbus elevadas con aguaceros e iluminación en sus centros. La lluvia que cae enfría el aire y crea una corriente descendente que se extiende hacia afuera en forma circular una vez que llega al suelo, de forma muy parecida a la masa de panqueques que se extiende después de verterla en una plancha.

El límite frontal, a veces llamado frente de ráfaga (gust front en inglés), es el borde de ataque de un estanque de aire frío cerca de una tormenta eléctrica. Los límites frontales pueden persistir durante muchas horas después de una tormenta eléctrica, y pueden viajar cientos de kilómetros desde donde se formaron.

"En este caso, el hecho de que el frente de ráfaga solo esté presente en un lado de la tormenta es el resultado de la cizalladura del viento en el medio ambiente", explicó Joseph Munchak, un meteorólogo de investigación con sede en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA. (La cizalladura del viento surge de las diferencias en la velocidad del viento o la dirección con la altura). "La línea de nubes en forma de arco es causada por el aire menos denso que se eleva por encima del límite".

Los frentes de ráfaga a veces llevan nubes estantes de siniestro aspecto y nubes de rodillo para indicar la llegada de un clima tormentoso. En áreas polvorientas, pueden remover paredes de polvo conocidas como haboobs. Los frentes de ráfaga pueden incluso barrer suficientes insectos voladores, aves y otros escombros, que la colección de criaturas y escombros aparece en el radar meteorológico. Los vientos entrecortados en los frentes de ráfaga pueden plantear serios problemas para las aeronaves que intentan despegar o aterrizar.

La imagen fue adquirida por la "banda día-noche" (DNB) en el Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi NPP a principios del 27 de septiembre de 2018. El sensor DNB detecta señales de luz tenue, como auroras, brillo aéreo y ciudad luces.

Referencias y recursos:

American Meteorological Society Outflow boundary.
Penn State Outflow boundaries.
The Washington Post (2018, August 7) Why weather radar appeared to show a massive explosion over the D.C. area Monday.
Weather Prediction Thunderstorm Outflow Boundaries.

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