Científicos descubren en la costa de Tasmania un mundo volcánico perdido

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volcanes submarinos en la costa de Tasmania

Los volcanes submarinos pueden actuar como una autopista para las ballenas

Completamente por casualidad, los investigadores se han encontrado con una impresionante cadena de volcanes submarinos que se elevan en las profundidades del océano.

Los antiguos volcanes extintos se elevan a 3 kilómetros sobre el fondo del océano pero, a pesar de su enorme tamaño, se han mantenido ocultos de nuestras miradas indiscretas debido a una capa de agua de 2 km de espesor.

Los investigadores creen que este paisaje diverso es un caldo de cultivo perfecto para todo tipo de formas de vida, probablemente albergando una variedad de especies nuevas aún no descritas. Los montes submarinos también pueden actuar como "señales" en la carretera migratoria para las ballenas jorobadas que se trasladan desde su cría de invierno a lugares de alimentación de verano.

ballenas jorobadas

Estos montes submarinos son probablemente los restos geológicos de la antigua separación entre Australia y Tasmania, que tuvo lugar hace unos 30 millones de años.

Investigadores australianos de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) y la Universidad Nacional de Australia fueron responsables del descubrimiento. El equipo del barco de investigación RV Investigator estaba ocupado monitoreando los niveles de nutrientes y fitoplancton en la Corriente del Este de Australia cuando el sonar del barco detectó contornos poco usuales debajo del océano, a 400 kilómetros al este de Tasmania.

No pasó mucho tiempo para que los investigadores se dieran cuenta de que las montañas sumergidas estaban llenas de vida. Justo cuando el barco navegaba por encima del terreno inexplorado, los investigadores detectaron una gran alza en la actividad del fitoplancton, la parte inferior de la cadena alimenticia que asegura el sustento.

cadena de volcanes submarinos en la costa de Tasmania

"Mientras estábamos sobre la cadena de montes submarinos, el barco fue visitado por un gran número de ballenas jorobadas y de aleta larga", dijo el Dr. Eric Woehler, de BirdLife Tasmania, quien estaba en el Investigador con un equipo que observaba aves y mamíferos marinos.

"Estimamos que en un día nos visitaron al menos 28 ballenas jorobadas individuales, seguidas de un grupo de 60-80 ballenas de aleta larga al siguiente. También vimos en el área un gran número de aves marinas, incluidas cuatro especies de albatros y cuatro especies de petreles".

RV Investigator

El Investigator regresará a la región para otros dos viajes de investigación en noviembre y diciembre. Durante ese tiempo, usarán cámaras de aguas profundas para filmar la vida marina que vive en los montes submarinos. También recogerán muestras de rocas para comprender mejor el origen geológico y la evolución de la región.

"Esperamos que estos montes marinos sean un punto de acceso biológico durante todo el año, y la visita de verano nos dará otra oportunidad para descubrir los misterios de la vida marina que sustentan", dijo el Dr. Woehler.

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