Los habitantes de la Isla de Pascua recogieron agua dulce del borde del océano para sobrevivir

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Estatuas de la Isla de Pascua

El proceso de 'descarga de agua subterránea costera' hizo que el agua fuera segura para beber para los antiguos habitantes de Rapa Nui

Los antiguos habitantes de Rapa Nui (Isla de Pascua) mantuvieron una sociedad de miles de personas utilizando la descarga de agua subterránea costera como su principal fuente de "agua dulce", según una nueva investigación de un equipo de arqueólogos que incluye profesores de la Universidad Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York.

El equipo, que incluyó al profesor de antropología de la Universidad de Binghamton, Carl Lipo, midió la salinidad del agua costera alrededor de la isla de Rapa Nui, para determinar si el agua cerca de las orillas tenía una concentración de sal lo suficientemente baja como para que los humanos la bebieran de manera segura.

El proceso de descarga de agua subterránea costera hace posible que los humanos recolecten agua dulce potable directamente donde emerge en la costa de la isla.

Midiendo el porcentaje de sal en las aguas costeras, y encontrándolo seguro para el consumo humano, y eliminando otras opciones como fuentes primarias de agua potable, los investigadores concluyeron que la descarga de agua subterránea era un factor crítico en el sustento de la gran población que se cree que había albergado la isla.

"Los suelos volcánicos porosos absorben rápidamente la lluvia, lo que resulta en la falta de arroyos y ríos", dijo Lipo. "Afortunadamente, el agua debajo de la tierra fluye cuesta abajo y finalmente sale de la tierra directamente en el punto en el que la roca subterránea porosa se encuentra con el océano. Cuando las mareas están bajas, esto se traduce en el flujo de agua dulce directamente al mar. Los seres humanos pueden aprovechar estas fuentes de agua dulce capturando el agua en estos puntos".

Lipo dijo que el agua dulce se mezcla ligeramente con el agua salada, creando lo que se llama agua salobre, pero no lo suficiente como para que el agua contenga niveles dañinos de sal para los consumidores humanos. Sin embargo, significa que los isleños rara vez usaban sal en sus alimentos, porque el agua que bebían contribuía drásticamente a su consumo diario de sal.

El equipo de Lipo indicó que los investigadores se han preguntado a menudo por qué las famosas estatuas de la isla solo están ubicadas en ciertos lugares alrededor de la isla, con una alta concentración de ellas cerca de las costas.

"Ahora que sabemos más sobre la ubicación del agua dulce, sin embargo, la ubicación de estos monumentos y otras características tiene mucho sentido: están ubicadas donde el agua dulce está disponible de inmediato", dijo Lipo.

Estatuas de la Isla de PascuaDijo que hay muy pocas fuentes de agua dulce en la isla, incluyendo dos lagos que son peligrosamente difíciles de acceder, sin arroyos y un manantial que a menudo se reduce a un pantano de humedales. Gran parte de la oposición a la investigación del equipo de Lipo es la presencia en la isla de taheta, que son pequeñas cisternas excavadas que se utilizan para recoger la lluvia. Para refutar este argumento, el equipo de Lipo explicó que si recolectar agua de lluvia era extremadamente necesario para la supervivencia de la isla, las cisternas serían mucho más grandes, en lugar de poder contener solo entre dos y cuatro litros de agua cada una.

La investigación del equipo muestra que la poca cantidad de lluvia que recibe Rapa Nui (1240 mm/año), junto con la tasa básica de evaporación del agua en un clima como el de la isla, significa que, en promedio, la taheta no podría utilizarse como fuente viable. de agua potable 317 días al año.

Esto llevó a los investigadores a concluir que debía haber una fuente diferente de agua potable para que se sostenga una población de miles. Las historias europeas de los primeros encuentros con la isla en el siglo XVIII incluyen pasajes donde los nativos parecen simplemente beber agua de mar. Dado que el cuerpo humano no puede procesar la alta concentración de sal en el agua de mar, esto apoya la teoría del equipo de descarga de agua subterránea.

Lipo dijo que el próximo proyecto del grupo es tratar de comprender cuán estrechamente está vinculada la disponibilidad de agua dulce en ciertos lugares a los métodos y medios para construir las grandes estatuas en la isla. Él tiene la esperanza de que esta investigación beneficie tanto a la ciencia como al mundo moderno.

"Esta información finalmente arroja luz sobre las condiciones que impulsaron y permitió que estas comunidades trabajen juntas para lograr sus hazañas de ingeniería", dijo Lipo. "Al obtener conocimiento sobre el comportamiento a escala comunitaria, podemos obtener información sobre las condiciones generales necesarias para la cooperación a nivel de grupo, ya sea en el pasado o en la sociedad contemporánea".

Artículo científico: Coastal groundwater discharge and the ancient inhabitants of Rapa Nui (Easter Island), Chile

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