El accidentado viaje del famoso iceberg rectangular

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área del iceberg rectangular

Sufrió múltiples choques en su camino por la Antártida

El iceberg de agudos ángulos que apareció en los titulares a fines de octubre de 2018 tuvo un viaje más largo y difícil de lo que se pensaba inicialmente.

El iceberg fue descubierto el 16 de octubre de 2018, durante un vuelo de la Operación IceBridge, el largo recorrido aéreo de la NASA sobre el hielo polar. Durante el estudio de glaciares y plataformas de hielo de ese día a lo largo de la península antártica del norte, el científico Jeremy Harbeck descubrió el imponente iceberg. Harbeck explicó en una historia de la NASA su razón para tomar la foto:

"En realidad, estaba más interesado en capturar el iceberg A68 sobre el que estábamos a punto de sobrevolar, pero pensé que este iceberg rectangular era visualmente interesante y bastante fotogénico, por lo que, al menos, tomé un par de fotos".

iceberg rectangular en la Antártida

No solo los bordes del iceberg eran extremadamente rectos, sino que las dos esquinas aparecían "cuadradas" en ángulos rectos. El iceberg estaba tan limpio que era razonable suponer que podría haber sido recién nacido de la plataforma de hielo Larsen C. Esa es la misma plataforma de hielo que generó al A-68, el iceberg de billones de toneladas que se desprendió en julio de 2017.

Resulta, sin embargo, que el iceberg rectangular ha tenido en realidad un viaje mucho más largo. Los científicos utilizaron imágenes de Landsat 8 y Sentinel-1 de la Agencia Espacial Europea para rastrear el iceberg hasta sus orígenes. Descubrieron que se desprendió del nuevo frente de la plataforma de hielo a principios de noviembre de 2017, solo unos meses después de que se separase el A-68.

La animación a continuación, tuiteada el 9 de noviembre de 2018 por Stef Lhermitte de la Universidad de Tecnología de Delft, muestra los pequeños icebergs recién paridos. El iceberg rectangular, que en ese momento tenía aproximadamente 4 kilómetros de largo, aparece justo al norte de un iceberg curvo. Ambos estaban aproximadamente a un tercio del camino por el nuevo frente de Larsen C.

El rectángulo, luego comenzó un viaje hacia el norte, navegando por las aguas recién abiertas entre la plataforma de hielo Larsen C y el Iceberg A-68. Las amenazas de colisión estaban en todas partes: el A-68 podría estrellarse contra pequeños icebergs en cualquier momento, y los más pequeños podrían chocar entre sí.

El iceberg cruzó todo el camino hacia el norte y atravesó un estrecho pasaje entre la punta norte del A-68 y un promontorio rocoso cerca de la plataforma de hielo conocida como Bawden Ice Rise. El glaciólogo Chris Shuman de la NASA/UMBC compara esta zona con un cascanueces. El A-68 se estrelló repetidamente contra la elevación e hizo que los pedazos de hielo se astillasen en formas geométricas bien cortadas. Un área de escombros de hielo geométrico es visible en la imagen Landsat 8 (primera imagen de arriba y abajo) del 14 de octubre de 2018, dos días antes del vuelo de IceBridge.

zona de roturas del iceberg rectangular

El iceberg, que una vez fue alargado, no logró salir ileso; se rompió en trozos más pequeños. El iceberg en la fotografía de Harbeck, circulado en la imagen satelital del Landsat 8, aparece más cerca de la forma de un trapecio. El iceberg trapezoidal tiene unos 900 metros de ancho y 1.500 metros de largo, lo que es muy pequeño en comparación con el tamaño del A-68 del tamaño de Delaware.

Para noviembre de 2018, el iceberg se había mudado de la zona de escombros a aguas abiertas. Shuman señaló: "Ahora es solo otro iceberg en camino a la muerte".

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