updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

El tifón Ketsana causa una catástrofe en Filipinas

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rescate de personas afectadas por el tifón Katsana

Al menos 144 muertos por un tifón en Filipinas

tifón Ketsana en Filipinas, rescate de danmificadosSegún las últimas informaciones, al menos 144 personas han muerto, y otras muchas están desaparecidas y casi 300.000 han tenido que abandonar sus hogares tras el paso del huracán tropical Ketsana por el tercio norte de Filipinas, donde sus lluvias torrenciales han causado las peores inundaciones en cuatro décadas, según fuentes oficiales. El Gobierno ha declarado el estado de catástrofe en la capital y otras 25 provincias afectadas por el temporal en la isla de Luzón , para acelerar los trabajos de rescate, contención y rehabilitación.

La mayoría de las víctimas han muerto en la localidad de Rizal, donde 49 personas fallecieron ahogados en riadas y corrimientos de tierra causados por los aguaceros. El resto de víctimas mortales se registraron en la zona metropolitana de Manila y provincias aledañas, donde al menos 280.000 residentes han tenido que abandonar sus hogares.

Pese al cese de las lluvias, la mayoría de ellos todavía no han podido ser evacuados a centros de refugiados y esperan a ser rescatados mientras se apresuran para salvar sus enseres del torrente de agua y lodo. A las tareas de ayuda se ha sumado el Ejército y decenas de helicópteros militares han sobrevolado durante todo el día la capital para llevar alimento y ropa a los damnificados.

personas rescatadas por el tifón Ketsana en Filipinas
En apenas doce horas, cayeron el sábado sobre Manila y el resto de zonas afectadas 44,3 centímetros de lluvia por metro cuadrado (341 litros por metro cuadrado en sólo seis horas), una cantidad superior a la media mensual en esta época del año y batiendo el récord anterior para una misma jornada, establecido en 1967. En la capital se vivieron escenas dramáticas. El nivel del agua aumentó tan rápido que miles de personas tuvieron que ponerse a salvo sobre los tejados de sus viviendas o subirse a las copas de los árboles a la espera de los equipos de rescate.


Las personas se aferraban unas a otras en las calles comerciales para protegierse del agua, que les llegaba a la altura de la cadera. La gente se aferraba a postes o lo que pudiera desesperada para no ser arrastrada por la corriente de agua.

Un 80 por ciento de la ciudad se quedó temporalmente sin suministro eléctrico después de que la tormenta tropical llegara el sábado al país.

Las imágenes de televisión mostraron a decenas de manileños desesperados subidos a los tejados de sus casas, donde muchos tuvieron que pasar la noche. Otros afectados fueron vistos desplazándose en lanchas de plástico o improvisadas balsas por la ciudad, llena de coches abandonados y sumergidos y kilómetros atascos en casi todos sus 17 municipios, según vídeos colgados en internet por cientos de testigos.

ketsana, imagen NASA

Ketsana, de nombre local Ondoy, tocó tierra en Filipinas la madrugada del sábado con vientos superiores a los cien kilómetros por hora y en las próximas horas abandonará el archipiélago con dirección al sur de China. Decenas de personas mueren cada año por inundaciones y riadas en el archipiélago durante la estación lluviosa y época de tifones, que suele durar de junio a diciembre.

Todavía es pronto para calcular las pérdidas económicas por los daños del aguacero, pero la declaración del estado de catástrofe permitirá recurrir a las arcas estatales para financiar la labor de reconstrucción. Las autoridades insistieron en su llamamiento para que la población se quede en casa para no colapsar todavía más el tráfico y se abstengade depositar basura cerca de los desagües para no reventar el vetusto sistema de cañerías del que dispone la mayoría de distritos.

La presidenta Gloria Macapagal Arroyo llamó al país a donar ropas, mantas, alimentos y agua potable para las cientos de familias afectadas, muchas de ellas todavía aferradas a los techos o atrapadas en áreas sumergidas, esperando rescate.

"Pido a nuestros compatriotas, especialmente a los residentes de Manila y de otras provincias en el paso del tifón, que por favor estén tranquilos, que sigan las instrucciones de los funcionarios locales y de las autoridades de defensa civil", dijo Arroyo en un mensaje televisado.

Dejo tres vídeos sobre el huracán tropical Ketsana que azotó Filipinas:




Enlace: Typhoon Ketsana (NASA)