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vórtices de von Kármán en San Valentín

Este San Valentín fue visible trabajando en el cielo la expresión de la dinámica de fluidos

Cuando se formaron remolinos de nubes sobre el Océano Pacífico Sur, los científicos de la NASA no pudieron evitar notar su forma de corazón. Pero la dinámica de fluidos tiene una sólida explicación para este San Valentín en el cielo.

El patrón es conocido como un vórtice de von Kármán, y el fenómeno ocurre en una amplia gama de lugares alrededor del planeta. Se forma cuando el flujo de un fluido se desvía alrededor de un objeto contundente, impartiendo rotación en direcciones alternas a lo largo del lado de sotavento del objeto.

En este caso, los vórtices se produjeron cuando los vientos se desviaron alrededor de las islas de Juan Fernández, a 670 kilómetros (420 millas) de la costa de Chile.

vórtice de von Karmanm animaciónLos vórtices de Von Kármán pueden formarse siempre que haya un fuerte flujo de aire alrededor de una barrera, pero necesitan nubes o humo para ser obvios para el ojo humano. El 2 de febrero de 2019, el aire en rotación produjo remolinos en una capa de estratocúmulos marinos. La perturbación que se arrastraba detrás de las islas era visible en estas imágenes adquiridas por el Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Aqua de la NASA.

Los vórtices en la parte izquierda de la imagen de arriba se alinean detrás de Alejandro Selkirk, la más grande de las islas Juan Fernández. Con una altura de 1.268 metros (4.160 pies) sobre el nivel del mar, también es la más alta del grupo de islas. Los vórtices a la derecha están detrás de un par de islas del archipiélago chileno: Robinson Crusoe y Santa Clara. La segunda imagen muestra una vista detallada de este par de islas (abajo).

vórtices de von Kármán en San Valentín, detalle

Otras islas pueden producir los patrones de nubes en espiral si las condiciones son adecuadas. Una isla debe ser lo suficientemente alta como para forzar suficiente aire a su alrededor en lugar de sobre ella. La fórmula también requiere velocidades del viento adecuadas y generalmente constantes bajas en la atmósfera, que es una de las razones por las cuales las espirales a menudo se forman detrás de las islas en el camino de los vientos alisios.

Echa un vistazo a estos vórtices que se formaron en los últimos años detrás de las Islas Canarias y las islas Guadalupe y Tristan da Cunha.

Referencias y Recursos:

EUMETSAT: Learning Zone (2018) The whirl of Von Kármán vortex streets.
EUMeTrain (2017) Kármán Vortex Streets.
Science Direct (2019) Vortex Street.
Young and Zawislak (2006) An Observational Study of Vortex Spacing in Island Wake Vortex Streets. American Meteorological Society, Monthly Weather Review, 134 (2006), 2285–2294.

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