El Fenómeno El Niño está aquí oficialmente: esto es lo que necesitas saber

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El Niño

Es un El Niño débil y cualquier impacto sobre el clima será limitado

El Niño ha parecido "inminente" desde octubre, pero la espera ha terminado.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) anunció el jueves que después de ocho meses de coquetear con El Niño, el fenómeno climático dejó de jugar para finalmente aparecer. Pero antes de llegar a las exageraciones, lamento informar que este es un El Niño débil y que cualquier impacto que tenga sobre el clima será limitado.

Los científicos han estado observando las temperaturas de los océanos en una parte del Pacífico oriental tropical conocida como la región NINO3.4 en busca de signos de El Niño. Para declararlo oficialmente "iniciado", las temperaturas deben ser de 0.5 grados centígrados (alrededor de 1 grado Fahrenheit) por encima de lo normal durante tres meses consecutivos y sea probable que sigan así durante los próximos meses.

Las temperaturas superaron ese umbral en octubre, y los modelos han permanecido optimistas, se mantendrán allí. A principios de febrero, NOAA dijo que las temperaturas de la superficie del mar en la región eran de 0,8 grados Celsius (1,4 grados Fahrenheit) por encima de lo normal. Pero faltaba un componente que impedía que la NOAA hiciera oficial a este El Niño.

condiciones para El Niño

Además del agua caliente, también hay un componente atmosférico donde cambian los patrones de viento y la actividad de las tormentas en los trópicos. En particular, generalmente hay una lluvia más intensa en el Pacífico central cerca de la Línea Internacional de fecha y menos en las cercanías de Indonesia. Estos cambios ondulan entonces alrededor del mundo. Eso es lo que los pronosticadores han visto ahora y es por eso que declararon el jueves que "estas características son consistentes con las condiciones fronterizas y débiles de El Niño".

Pero mientras que la temperatura del océano y la atmósfera se unen finalmente, no es exactamente un partido jugado en el cielo. Debido a que este no es un ardiente El Niño como el que sacudió al mundo en 2015-16, es probable que sus impactos sean limitados.

En el transcurso de ese Súper El Niño anterior, los océanos se calentaron y dañaron los corales en todas partes. Las sequías azotaron el este de África y Australia. Los EE. UU. del sur también vieron algunos eventos de fuertes lluvias, que nuevamente están en línea con el impacto de El Niño en el clima. En esta ocasión, NOAA sugiere una serie de impactos más tibios.

anomalías de temperatura en la superficie del océano

"Debido a la debilidad de la fuerza esperada, no se anticipan impactos globales generalizados o significativos", escribieron los meteorólogos. "Sin embargo, los impactos a menudo asociados con El Niño pueden ocurrir en algunos lugares durante los próximos meses".

Usando un conjunto de modelos climáticos, NOAA pronostica que este Niño podría durar hasta junio, desapareciendo justo a tiempo para la temporada de huracanes en el Atlántico. Eso es desafortunado ya que El Niño tiende a amortiguar la actividad de los huracanes.

Y, aunque este es un El Niño débil, aún podría tener otro impacto desafortunado: elevar la temperatura del planeta. Amontona el calor de El Niño sobre el calentamiento global, y tienes una receta para subir el calor global.

Los dos años más calurosos registrados ocurrieron durante el reciente Súper El Niño. No se espera que este año supere esos dos años, pero es probable que sea más cálido que el año pasado, que registró el cuarto más cálido desde que comenzó el registro. Por lo tanto, aunque es probable que El Niño se evapore a mitad de año, podría sobrevivir su memoria incómodamente cálida.

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