Fenómeno meteorológico hace que aparezca 'agua hirviendo' en una cadena de islas

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humo marino en Carolina del Norte

Se observa humo marino en los Bancos Externos (Outer Banks) de Carolina del Norte

El martes se documentó un peculiar evento climático en las aguas frente a los Outer Banks de Carolina del Norte, cuando Back Sound generó columnas de humo como una olla de agua hirviendo.

Cape Lookout National Seashore, parte del Sistema de Parques Nacionales de Estados Unidos, publicó en Facebook una foto de lo ocurrido, mostrando humo en el agua en sentido literal.

"¡Está humeando!", dijo la publicación del servicio del parque. "Este fenómeno se conoce como "humo marino" y se produce cuando las temperaturas del aire muy frío entran en agua relativamente más cálida. Las condiciones climáticas de hoy son las correctas para hacer que las aguas "humeen".

Las columnas de humo comenzaron a elevarse cuando el martes una masa de aire frío del norte trajo lluvia fría, aguanieve y alrededor de 2 pulgadas de nieve a algunos condados costeros, informó el Servicio Nacional de Meteorología.

El fenómeno es "un hecho poco frecuente" en los Outer Banks, pero el martes las condiciones fueron tales que el humo permaneció en la parte alta del Back Sound la mayor parte de la mañana, dijeron al Charlotte Observer los funcionarios del servicio de parques. El Back Sound es un canal poco profundo entre la isla Harkers y los bancos Shackleford.

El "humo marino", también conocido como humo de escarcha o humo marino ártico, es "similar al vapor que aparece sobre una olla de agua hirviendo o un baño caliente", dice AccuWeather.com.

humo marino en el Golfo de México

“Para que se produzca el humo marino, el aire tiene que estar muy frío y el agua tiene que estar comparativamente caliente. Cuando entra un ligero viento de aire frío, enfría el aire caliente que está inmediatamente sobre el agua... (y el aire) se condensa en niebla o humo marino", dice AccuWeather.

Un informe de la Universidad de Maine [PDF] señala que el humo es más probable en las regiones polares (abajo un ejemplo del Ártico), pero puede aparecer sobre cualquier cuerpo de agua. También se sabe que las columnas de humo se dispersan y reforman "convirtiendo bahías y calas en efímeros calderos", dijo el informe de la universidad.

"Con el tiempo, el aire absorbe el calor del mar, aumentan los vientos y el humo se dispersa", dice el informe.

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