Los extraños pseudocráteres de Islandia

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pseudocráter en Islandia

Se crean cuando fluye lava caliente sobre una superficie húmeda

Un pseudocráter parece un verdadero cráter volcánico, pero no lo es. Estas distintivas formas de relieve se crean cuando fluye lava caliente sobre una superficie húmeda, como un pantano, un lago o un estanque que causa una explosión de vapor a través de la lava.

Los gases explosivos atraviesan la superficie de lava de una manera similar a una erupción freática, y los residuos voladores acumulan una característica parecida a un cráter que puede parecer muy similar a los cráteres volcánicos reales. Los pseudocráteres también se conocen como conos sin raíces (rootless cones en inglés), ya que se caracterizan por la ausencia de cualquier conducto de magma que se conecte debajo de la superficie de la tierra.

pseudocráteres de Islandia

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Una localidad clásica para los pseudocráteres es el área del lago Myvatn, en el norte de Islandia, que se formó hace 2.300 años por la erupción de lava basáltica. La lava fluyó por el valle de Laxárdalur hasta la llanura de las tierras bajas de Aðaldalur, donde entró en el Océano Ártico a unos 50 km de distancia de Mývatn.

En ese momento había en el área un gran lago, un precursor del actual Mývatn. Cuando la resplandeciente lava se encontró con el lago, algunos de los sedimentos del lago fueron atrapados debajo de él. Las explosiones de vapor que siguieron rompieron la lava en pequeños pedazos que fueron arrojados al aire, junto con parte del lago.

pseudocráter en Islandia

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Mediante repetidas explosiones en varios lugares, se acumularon grupos de cráteres y ahora dominan el paisaje en la orilla del lago Mývatn y también forman algunas de las islas del lago.

Los pseudocráteres de Myvatn aparecen en varios grupos alrededor del lago y como islas dentro del lago. Un grupo de tales cráteres en Skútustaðir en la costa sur del lago está protegido como un monumento natural y es frecuentado por turistas.

pseudocráter en Islandia

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Otros grupos pseudocráteres en este campo de lava se encuentran en el valle de Laxárdalur y el distrito de Alftaver. También se han descubierto pseudocráteres en la región del planeta Marte, Athabasca Valles, donde la lava fluye agua subterránea sobrecalentada en las rocas subyacentes.

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