Encontrados en la costa de Washington la friolera de 1.778 respiraderos de metano

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pluma de metano en la costa de Washington

Proporcionan importantes pistas sobre lo que sucederá durante un gran terremoto en alta mar

El primer estudio de este tipo en el área reveló cientos de columnas de burbujas, en su mayoría ubicadas a lo largo de una falla geológica.

Desde hace un tiempo, los científicos han notado que desde el fondo marino cerca de Washington se elevan columnas de burbujas, como si estuviera debajo un dragón durmiente. Pero lejos de ser un dragón, estas burbujas son en realidad causadas por metano extraído de los sedimentos del fondo marino y que se eleva a través del agua.

Estas plumas de burbujas están agrupadas en una banda norte-sur a unos 50 kilómetros de la costa. El gas y el fluido están asociados con fallas geológicas generadas por el movimiento de placas geológicas que producen grandes terremotos en alta mar en el noroeste del Pacífico.

Para cartografiar su distribución, los investigadores analizaron los datos de varios cruceros de investigación durante la última década, utilizando la tecnología de sonar para cartografiar el lecho marino y generar imágenes de burbujas de gas dentro del agua suprayacente. Los lugares de donde surgen proporcionan importantes pistas sobre lo que sucederá durante un gran terremoto en alta mar. También se emplearon en el estudio los estudios sísmicos utilizados para la exploración de petróleo en los años 70 y 80 que ahora están disponibles públicamente.

plumas de metano en la costa de Washington, situación"En 2009 encontramos los primeros orificios de ventilación de metano en la costa de Washington, y pensamos que tuvimos la suerte de encontrarlos pero, desde entonces, el número ha crecido de manera exponencial", dijo el autor principal, Paul Johnson, un profesor de oceanografía de la Universidad de Washington.

Estos no son exactamente fuertes respiraderos de metano de tipo volcánico, más bien como burbujas de champán. También son un poco impredecibles.

"Estos respiraderos son un poco efímeros", agregó Johnson. “A veces se encienden y apagan con las mareas, y pueden moverse un poco por el lecho marino. Pero tienden a ocurrir en grupos dentro de un radio de alrededor de tres campos de fútbol. A veces saldrás y verás un respiradero activo y regresarás a la misma ubicación y desaparecerá. No son confiables, como los géiseres en Yellowstone".

Sin embargo, hay tantos de ellos que si estás en el área, nunca estás muy lejos de uno.

"Si pudieras caminar sobre el lecho marino desde la isla de Vancouver hasta el río Columbia, nunca se perderías de vista una nube de burbujas", dijo Johnson.

geología de la costa de Washington

Estas emisiones de gas tienen en realidad un efecto beneficioso para la comunidad local: proporcionan importantes nutrientes para las bacterias locales, que a su vez terminan alimentando y sosteniendo el ecosistema, lo que significa que estos sitios son productivos lugares de pesca.

Estos respiraderos también podrían ayudar a los investigadores a evaluar mejor el peligro de terremotos en la Zona de subducción de Cascadia, que se rompió por última vez hace más de 300 años.

Si el movimiento del fondo marino durante un terremoto en la zona de subducción ocurre más cerca de la costa, y un componente importante de este movimiento ocurre dentro de aguas poco profundas, esto generaría un tsunami más pequeño que si el movimiento del fondo marino fuera completamente en aguas profundas.

Artículo científico: Anomalous Concentration of Methane Emissions at the Continental Shelf Edge of the Northern Cascadia Margin

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