Los piratas hicieron inaccesible el vórtice oceánico el "Gran Remolino"

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Gran Remolino de Somalia

Aparece cada primavera en la costa de Somalia y los científicos lo estudiaron desde el espacio

Un enorme remolino oceánico del tamaño de Nueva Zelanda aparece cada primavera en la costa de Somalia, y es tan grande que los científicos pueden verlo desde el espacio.

Los datos satelitales revelaron recientemente que es aún más grande y dura más de lo que se pensaba.

Conocido como el Gran Remolino, este vórtice agitado en el sentido de las agujas del reloj fue descrito por primera vez en 1866 por el geógrafo británico Alexander Findley, en un libro sobre la navegación en el Océano Índico. Findley dijo que su giro creó "un mar confuso muy pesado", y recomendó a los marineros que evitasen sus poderosas corrientes al acercarse a la costa africana.

¿Qué causa el Gran Remolino? Mientras se cree que juegan un papel los vientos del monzón, el vórtice comienza a formarse en abril, aproximadamente dos meses antes del inicio del monzón, y persiste durante más de un mes después de que el monzón se desplome en septiembre u octubre, según un estudio Publicado en la revista Geophysical Research Letters en 2013.

El remolino comienza a girar con la llegada de las olas anuales de Rossby en el Océano Índico. Estas olas de movimiento lento, que miden solo un par de pulgadas de altura, transportan depósitos de energía almacenada que alimentan el vórtice. Una vez que el vórtice es un remolino, llegan los vientos del monzón y lo hacen girar; en su apogeo, el Gran Remolino puede expandirse a más de 300 millas (500 kilómetros) de ancho, según el estudio de 2013.

Aún así, investigarlo en mayor profundidad ha demostrado ser un reto. Debido a que el vórtice es tan grande, se comporta de manera diferente a los remolinos más pequeños. Los esfuerzos para estudiarlo también se han visto obstaculizados por los piratas que operan cerca de la costa somalí, según un nuevo estudio.

Observaciones desde arriba

Los científicos sospecharon que los datos satelitales podrían proporcionar información sobre el Gran Remolino. Analizaron observaciones satelitales que abarcaban 23 años y examinaron 22 años de modelos de circulación oceánica. A partir de esos datos, desarrollaron un programa de computadora que podía identificar las huellas dactilares del vórtice y rastrearlo con el tiempo. También analizaron los datos del nivel del mar, ya que el centro del remolino se eleva para formar un montículo que es más alto que el océano que lo rodea.

En el nuevo estudio los científicos determinaron que el remolino suele durar unos 198 días, mucho más que las estimaciones anteriores de 140 y 166 días. También terminó meses más tarde de lo esperado, prevaleciendo hasta diciembre e incluso en enero en algunos casos.

Y cuando el Gran Remolino estaba en su punto más intenso, cubrió un promedio de 106.000 millas cuadradas (275.000 kilómetros cuadrados), informaron los autores del estudio.

Como el Gran Remolino está vinculado al inicio del monzón, el nuevo algoritmo también podría usarse para detectar patrones que dan forma a la formación del monzón. Esto podría ayudar a pronosticar la cantidad de lluvia que el evento estacional trae a India, que afecta a la agricultura en todo el país, dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Bryce Melzer, oceanógrafo satelital del Centro Espacial Stennis en Mississippi.

"Si estamos a punto de conectar estos dos, podríamos tener una ventaja al predecir la fuerza del monzón, que tiene enormes impactos socioeconómicos", dijo Melzer.

Sus hallazgos fueron publicados en línea el 30 de abril en la revista Geophysical Research Letters: Evolution of the Great Whirl Using an Altimetry‐Based Eddy Tracking Algorithm

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