Bermudas podría ser la clave de un nuevo tipo de volcán

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Islas Bermudas desde satélite

Una nueva forma en que se forman los volcanes desde el manto profundo de la Tierra

Los investigadores que estudian un volcán en Bermudas informan que es diferente a todo lo que hemos visto en la Tierra: se formó a través de un mecanismo del que no sabíamos hasta ahora.

Con sus mares turquesas y sus playas rosadas, Bermudas atrae a casi 1 millón de turistas cada año. Pero muy por debajo del agua cristalina, algo atrae a una multitud completamente diferente: a científicos.

Los investigadores de Cornell tenían el presentimiento de que había algo extraño en los volcanes de las Bermudas, por lo que analizaron una muestra del núcleo tomada en 1972 a 2.600 pies (800 metros). Estaban buscando isótopos, oligoelementos, evidencia de contenido de agua, materiales volátiles, cualquier cosa que diera alguna indicación de cómo se formaron los volcanes.

"Primero sospeché que el pasado volcánico de las Bermudas era especial cuando analicé el núcleo y noté las diversas texturas y mineralogía conservadas en los diferentes flujos de lava", dijo Sarah Mazza. “Confirmamos rápidamente los enriquecimientos extremos en composiciones de oligoelementos. Fue emocionante repasar nuestros primeros resultados... comenzaron a visualizarse los misterios de las Bermudas".

formación de un volcán en las Bermudas

Imagen: Bermudas tiene un pasado volcánico único. Hace unos 30 millones de años, una perturbación en la zona de transición del manto suministró al magma para formar la base volcánica ahora inactiva en la que se encuentra la isla.

Cuando el equipo analizó los materiales del núcleo, encontraron una clara firma de la "zona de transición": una capa rica en agua, cristales y roca derretida que se encuentra debajo del manto exterior e interior. Antes de ahora, los investigadores no sabían que los volcanes pueden formarse desde la zona de transición.

“Encontramos una nueva forma de hacer volcanes. Esta es la primera vez que encontramos una clara indicación de la zona de transición en lo profundo del manto de la Tierra en que los volcanes pueden formarse de esta manera", dijo el autor principal Esteban Gazel, profesor asociado en el Departamento de Tierra y Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Cornell.

núcleo de sílice del manto

Imagen: En un corte microscópico polarizado cruzado de una muestra de núcleo, el cristal azul y amarillo es titanio-augita, rodeado por una masa de minerales del suelo, que incluyen feldespatos, flogopita, espinela, perovskita y apatita. Este conjunto sugiere que la fuente del manto, rica en agua, produjo esta lava.

Se pensaba que los volcanes se formaban a través de uno de dos mecanismos: cuando se subdividen dos placas tectónicas (una se mueve debajo de la otra), o cuando hay un surgimiento profundo del manto, como es el caso en Hawái. Sorprendentemente, este no fue el caso en las Bermudas.

"Esperábamos que nuestros datos mostraran que el volcán era una formación de penacho del manto, un surgimiento del manto más profundo, tal como está en Hawái", dijo Gazel. Sin embargo, hace 30 millones de años, una perturbación en la zona de transición hizo que el magma fluyera hacia la superficie de lo que ahora es Bermudas.

Aunque los estudios geoquímicos de este tipo se han llevado a cabo en la mayoría de las partes volcánicas del mundo, hasta ahora las Bermudas se habían escapado de las pruebas. Ahora que saben qué buscar, los investigadores dicen que es muy probable que también puedan encontrar estas firmas químicas en otras áreas volcánicas.

Esto sugiere que la zona de transición, que se encuentra a una profundidad de 410-660 km, es un importante depósito químico para la Tierra, que trae material de esa profundidad a la superficie.

El estudio ha sido publicado en Nature: Sampling the volatile-rich transition zone beneath Bermuda

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