Espectacular erupción del volcán Raikoke en las Islas Kuriles

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erupción del volcán Raikoke desde la ISS

Vista desde la Estación Espacial Internacional, la nube de cenizas pudo haber alcanzado 17 kilómetros de altura

A diferencia de algunos de sus vecinos perpetuamente activos en la península de Kamchatka, el Volcán Raikoke en las Islas Kuriles rara vez entra en erupción. La pequeña isla de forma ovalada explotó recientemente en 1924 y antes en 1778.

El período de inactividad terminó alrededor de las 4:00 a.m. hora local del 22 de junio de 2019, cuando una enorme columna de ceniza y gases volcánicos se disparó desde su cráter de 700 metros de ancho.

Varios satélites, así como los astronautas en la Estación Espacial Internacional, observaron como una gruesa pluma se elevaba y luego desviaba hacia el este cuando fue arrastrada por la circulación de una tormenta en el Pacífico Norte.

En la mañana del 22 de junio, los astronautas tomaron una fotografía (arriba) de la columna volcánica que se eleva en una estrecha columna y luego se extiende en una parte de la pluma conocida como la región sombrilla. Esa es el área donde se igualan la densidad de la pluma y el aire circundante y la nube deja de elevarse. El anillo de nubes en la base de la columna parece ser vapor de agua.

“Que imagen tan espectacular. Me recuerda a la clásica fotografía del astronauta Sarychev Peak de una erupción en las Kuriles de hace unos diez años", dijo Simon Carn, un vulcanólogo de Michigan Tech. "El anillo de nubes blancas hinchadas en la base de la columna podría ser un signo de que el aire ambiental se está introduciendo en la columna y condensando vapor de agua. O podría ser una columna creciente de la interacción entre el magma y el agua de mar porque Raikoke es una isla pequeña y es probable que los flujos ingresen al agua".

El Espectrorradiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en el satélite Terra de la NASA adquirió la segunda imagen en la mañana del 22 de junio. En ese momento, la ceniza más concentrada estaba en el borde occidental de la pluma, sobre Raikoke.

erupción del volcán Raikoke, imagen MODIS

La tercera imagen, una vista compuesta oblicua basada en datos de la Suite de Radiómetros de Imagen de Infrarrojo Visible (VIIRS) en el Suomi NPP, muestra el penacho unas horas más tarde.

erupción del volcán Raikoke, imagen del Suomi NPP

Después de una oleada inicial de actividad que incluyó varios distintos pulsos explosivos, la actividad disminuyó y los fuertes vientos esparcieron las cenizas a través del Pacífico. Al día siguiente, solo permanecía visible para el MODIS un débil resto de la ceniza.

Dado que la ceniza contiene afilados fragmentos de roca y vidrio volcánico, representa un grave peligro para las aeronaves. Los Centros de Aviso de Cenizas Volcánicas de Tokio y Anchorage han estado siguiendo de cerca la pluma y han emitido varias notas a los aviadores que indican que las cenizas habían alcanzado una altitud de 13 kilómetros (8 millas). Mientras tanto, los datos del satélite CALIPSO indican que partes del penacho pueden haber alcanzado 17 kilómetros (10 millas).

Además de rastrear cenizas, los sensores satelitales también pueden rastrear los movimientos de los gases volcánicos. En este caso, el Raikoke produjo una columna concentrada de dióxido de azufre (SO2) que se separó de la ceniza y se arremolinó en todo el Pacífico Norte cuando la pluma interactuó con la tormenta.

"Los datos de radiosonda de la región indican una altitud de la tropopausa de aproximadamente 11 kilómetros, por lo que las altitudes de 13 a 17 kilómetros sugieren que la nube de la erupción se encuentra principalmente en la estratosfera", dijo Carn. "La persistencia de grandes cantidades de SO2 en los últimos dos días también indica una inyección estratosférica".

Los vulcanólogos observan de cerca las plumas que llegan a la estratosfera porque tienden a permanecer en el aire durante más tiempo que las que permanecen dentro de la troposfera. Es por eso que las columnas que llegan a la estratosfera suelen tener los mayores efectos sobre la aviación y el clima.

Referencias y recursos:

Alaska Volcano Observatory Current Volcanic Activity.
Discover (2019, June 22) Rocky Planet: Big Blast from Russian Volcano Raikoke.
European Space Agency (2019, June 24) Raikoke spits ash.
Global Volcanism Program Raikoke.
Japan Meteorological Agency Volcanic Ash Advisories.
National Weather Service AIRMET/SIGMET.
SVERT Information message about the state of the volcano Raikkok.
University of Wisconsin-Madison CIMSS Satellite Blog: Eruption of the Raikoke volcano in the Kuril Islands.
Volcano Discovery Raikoke.

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